前置詞を使いこなすには、その根源となる空間物理的な意味を把握することが非常に大切です。

前置詞のうち、古くからあるものは、本来は身体的な経験に基づく、空間物理的な意味のみを持っていました。

例えば、部屋の内部にいる時、私たちは壁・床・天井などによって取り囲まれていることを目にします。部屋を容器と考えると、その容器に内包されているように感じられます。英語では、この内包されている感覚を言語的に記号として示すために前置詞「in」が用いられました。“I awoke in my bedroom. (私は寝室で目覚めた。)”と言うと、寝室という容器(空間)に内包されている状態を言い表します。

このような前置詞が持つ空間物理的な意味は、後に比喩的にいろいろな意味に拡がり、拡張されて使用されるようになりました

例えば、前置詞「in」の空間的な内包が「人間の間にある感情的状態」に及ぶと“John is in love.(ジョンは恋をしている。)”と言うことができ、本来空間的な内包を表わす前置詞「in」が状況に関わる関係を表現するのに拡張されて使用されるようになりました。

このような事情から、前置詞を使いこなすには、まず根源となる空間物理的な意味を知り、そしてその根源となる意味を基にして、前置詞の用法がどのように拡がっていったのかを知ることが重要な鍵となります。

さらに、前置詞の「in」は日本語に訳すと「~に」となる場合が多いですが、日本人にとって「~に」(助詞)は単に単語と単語をつなぐ役割であり、空間や形などの空間物理的な意味を持つ英語の前置詞とは全く異なる性質を持つものであるため、日本語の助詞(訳語)と英語の前置詞を完全に切り離して理解することが前置詞を理解して使いこなす上での最大のポイントになります。

それでは、前置詞ひとつひとつについて、その根源の意味と拡張された用法を解説していきたいと思いますが、その前に、前置詞の基本知識をお伝えしておかなければなりません。

前置詞の基礎知識

前置詞は「前に置く詞(ことば)」という名前の通り、何かの前に置くことが意識されます。

その何かとは「名詞」です。つまり、前置詞とは「名詞の前に置く詞(ことば)」になります。ここで前置詞の直後に置かれる「名詞」は「前置詞の目的語」と呼ばれます。

そもそも、なぜ、わざわざ名詞の前に前置詞を置くのでしょうか。

その意図は、他の語を説明(修飾)するためです。「名詞」は形容詞のように単独で他の語を説明(修飾)することができません。「名詞」は前置詞の力を借りることによって、他の語を説明(修飾)することができるようになります

例えば、“a book on the desk (机の上の本)”という表現では「on the desk(前置詞+名詞)」が「book(名詞)」を説明します。

また、“swim in the river (川で泳ぐ)”という表現では「in the river(前置詞+名詞)」が「swim(動詞)」を説明します。

英文法では、名詞を説明(修飾)する語は「形容詞」と呼ばれます。動詞を説明(修飾)する語は「副詞」と呼ばれます。

「前置詞+名詞」はセットで、句(語のかたまり)という単位で呼ぶことができます。

したがって、先ほどの例の“a book on the desk (机の上の本)”の「on the desk(前置詞+名詞)」は「book(名詞)」を説明していて、形容詞と同じ働きをする句なので、「形容詞句」と呼ぶことができます。

“swim in the river (川で泳ぐ)”では「in the river(前置詞+名詞)」が「swim(動詞)」を説明していて、副詞と同じ働きをする句なので、「副詞句」と呼ぶことができます。

つまり、「前置詞+名詞」という語のかたまりは、「形容詞句」あるいは「副詞句」となり、「名詞」あるいは「動詞」を説明(修飾)する働きを行えるようになります。

ちなみに、副詞は動詞修飾が基本ですが、他にも「形容詞」や「自分以外の副詞」、「文全体」についても修飾することが可能です。

このことを考慮すると、「形容詞句」あるいは「副詞句」となる「前置詞+名詞」の語のかたまりは、「名詞」「動詞」「形容詞」「自分以外の副詞」「句/節/文全体」を修飾することができる幅広い修飾機能を持った句であるといえます。

また、形容詞は補語になることができますので、形容詞と同じ働きをする「前置詞+名詞」も同じように補語になることができます。

さて、前置詞の用法についての理解を深めるためには、「前置詞+名詞」という語のかたまりが文中のどの部分を修飾しているか、或いは補語として存在しているのかを捉えることもひとつ重要になりますので、このような視点を大切にして前置詞を使いこなせるように学習していただければと思います。

それでは、本題に移ります。今回は前置詞「among」について解説します。

前置詞「among」の意味と用法

前置詞「among」の根源となる空間物理的意味は「集まったものの中に」という『位置』を表わします。

この根源となる空間物理的な「集まったものの中の位置」をもとに、その意味が拡張され、範囲、属性などを表わす際に用いられるようになりました。

前置詞「among」は、「集まったものの中の位置」を表わし、その集まったものの間において何か共通のものがある場合に、共通するもの/ことが及ぶ範囲「~の間で/中で」を表わし、さらに共通することに焦点を当てると「~の中に含まれる」という属性の意味も表わします。

以上までの情報をもとに、前置詞「among」をキーワード化させると次のようになります。

前置詞「among」のキーワード

1. 集合の中の位置の「among」

2. 共通範囲の「among」

3. 属性の「among」

それぞれのキーワードについて、例文を確認してみましょう。

キーワード1

1. 集合の中の位置の「among」

前置詞の目的語に、位置の基準となる集合体を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)の中に/間に」という修飾要素を作ります。

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【例】The house stands among the trees. (その家は木々に囲まれて建っている。)

【説明】前置詞「among」は、前置詞の目的語「the trees」とセットで「among the trees」という副詞句を作り、木々の集まりの中の位置を表わしています。

そして、副詞句の「among the trees」は、動詞「stands」を修飾しています。

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【例】I found her among the crowd. (私は群衆の中に彼女を見つけた。)

【説明】前置詞「among」は、前置詞の目的語「the crowd」とセットで「among the crowd」という副詞句を作り、群衆という集まりの中の位置を表わしています。

そして、副詞句の「among the crowd」は、動詞「found」を修飾しています。

キーワード2

2. 共通範囲の「among」

  • 前置詞の目的語に、共通範囲を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)の中で/間で」という修飾要素を作ります。

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【例】The teacher is popular among his students. (あの先生は生徒の間で人気がある。)

【説明】前置詞「among」は、前置詞の目的語「his students」とセットで「among his students」という副詞句を作り、彼(先生)の生徒という共通範囲を表わしています。

そして、副詞句の「among his students」は、形容詞「popular」を修飾しています。

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【例】The dropout rate among students is currently one in three. (学生の中退率は今のところ3人に1人である。)

【説明】前置詞「among」は、前置詞の目的語「students」とセットで「among students」という形容詞句を作り、学生という共通範囲を表わしています。

そして、形容詞句の「among students」は、名詞「The dropout rate」を修飾しています。

キーワード3

3. 属性の「among」

  • 前置詞の目的語に、属性を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)の中に含まれる」という修飾要素を作ります。

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【例】Osaka is among the largest cities in Japan. (大阪は日本最大都市の中のひとつである。)

【説明】前置詞「among」は、前置詞の目的語「the largest cities」とセットで「among the largest cities」という形容詞句を作り、最大都市という属性を表わしています。

そして、形容詞句の「among the largest cities」は、主語(名詞)「Osaka」を説明しています。

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【例】She is among the most promising players in her age group. (彼女は同じ年齢層の中では最も有望な選手のひとりだ。)

【説明】前置詞「among」は、前置詞の目的語「the most promising players」とセットで「among the most ...」という形容詞句を作り、最も有望な選手という属性を表わしています。

そして、形容詞句の「among the most ...」は、主語(名詞)「She」を説明しています。

例文は以上です。

前置詞「among」と「between」の違い 使い分け

前置詞「among」は3つ以上のものが集合している場合について、前置詞「between」は原則2つ以上のものが集合している場合について使われます。

前置詞「between」が3つ以上のものの集合を表わす場合もあり、この際は集合内の1つ1つの要素に重点が置かれる時で、例えば、男女の三角関係を表わす場合は“a love triangle between three people(男女の三角関係)”というように「between」が使われます。

まとめ

前置詞「among」について解説しました。今回学んだことを以下にまとめます。

前置詞「among」の根源となる空間物理的な意味

・『位置』として「集まったものの中に」

前置詞「among」の3つのキーワード

1. 集合の中の位置の「among」

  • 前置詞の目的語に、位置の基準となる集合体を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)の中に/間に」という修飾要素を作ります。

2. 共通範囲の「among」

  • 前置詞の目的語に、共通範囲を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)の中で/間で」という修飾要素を作ります。

3. 属性の「among」

  • 前置詞の目的語に、属性を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)の中に含まれる」という修飾要素を作ります。

前置詞「against」と「between」の違い

・前置詞「among」は3つ以上のものが集合している場合に使われる

・前置詞「between」は原則2つ以上のものが集合している場合に使われる

・前置詞「between」は集合内の個々の要素に重点が置かれる場合に3つ以上のものの集合を表わすことがある



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