前置詞を使いこなすには、その根源となる空間物理的な意味を把握することが非常に大切です。

前置詞のうち、古くからあるものは、本来は身体的な経験に基づく、空間物理的な意味のみを持っていました。

例えば、部屋の内部にいる時、私たちは壁・床・天井などによって取り囲まれていることを目にします。部屋を容器と考えると、その容器に内包されているように感じられます。英語では、この内包されている感覚を言語的に記号として示すために前置詞「in」が用いられました。“I awoke in my bedroom. (私は寝室で目覚めた。)”と言うと、寝室という容器(空間)に内包されている状態を言い表します。

このような前置詞が持つ空間物理的な意味は、後に比喩的にいろいろな意味に拡がり、拡張されて使用されるようになりました

例えば、前置詞「in」の空間的な内包が「人間の間にある感情的状態」に及ぶと“John is in love.(ジョンは恋をしている。)”と言うことができ、本来空間的な内包を表わす前置詞「in」が状況に関わる関係を表現するのに拡張されて使用されるようになりました。

このような事情から、前置詞を使いこなすには、まず根源となる空間物理的な意味を知り、そしてその根源となる意味を基にして、前置詞の用法がどのように拡がっていったのかを知ることが重要な鍵となります。

さらに、前置詞の「in」は日本語に訳すと「~に」となる場合が多いですが、日本人にとって「~に」(助詞)は単に単語と単語をつなぐ役割であり、空間や形などの空間物理的な意味を持つ英語の前置詞とは全く異なる性質を持つものであるため、日本語の助詞(訳語)と英語の前置詞を完全に切り離して理解することが前置詞を理解して使いこなす上での最大のポイントになります。

それでは、前置詞ひとつひとつについて、その根源の意味と拡張された用法を解説していきたいと思いますが、その前に、前置詞の基本知識をお伝えしておかなければなりません。

前置詞の基礎知識

前置詞は「前に置く詞(ことば)」という名前の通り、何かの前に置くことが意識されます。

その何かとは「名詞」です。つまり、前置詞とは「名詞の前に置く詞(ことば)」になります。ここで前置詞の直後に置かれる「名詞」は「前置詞の目的語」と呼ばれます。

そもそも、なぜ、わざわざ名詞の前に前置詞を置くのでしょうか。

その意図は、他の語を説明(修飾)するためです。「名詞」は形容詞のように単独で他の語を説明(修飾)することができません。「名詞」は前置詞の力を借りることによって、他の語を説明(修飾)することができるようになります

例えば、“a book on the desk (机の上の本)”という表現では「on the desk(前置詞+名詞)」が「book(名詞)」を説明します。

また、“swim in the river (川で泳ぐ)”という表現では「in the river(前置詞+名詞)」が「swim(動詞)」を説明します。

英文法では、名詞を説明(修飾)する語は「形容詞」と呼ばれます。動詞を説明(修飾)する語は「副詞」と呼ばれます。

「前置詞+名詞」はセットで、句(語のかたまり)という単位で呼ぶことができます。

したがって、先ほどの例の“a book on the desk (机の上の本)”の「on the desk(前置詞+名詞)」は「book(名詞)」を説明していて、形容詞と同じ働きをする句なので、「形容詞句」と呼ぶことができます。

“swim in the river (川で泳ぐ)”では「in the river(前置詞+名詞)」が「swim(動詞)」を説明していて、副詞と同じ働きをする句なので、「副詞句」と呼ぶことができます。

つまり、「前置詞+名詞」という語のかたまりは、「形容詞句」あるいは「副詞句」となり、「名詞」あるいは「動詞」を説明(修飾)する働きを行えるようになります。

ちなみに、副詞は動詞修飾が基本ですが、他にも「形容詞」や「自分以外の副詞」、「文全体」についても修飾することが可能です。

このことを考慮すると、「形容詞句」あるいは「副詞句」となる「前置詞+名詞」の語のかたまりは、「名詞」「動詞」「形容詞」「自分以外の副詞」「句/節/文全体」を修飾することができる幅広い修飾機能を持った句であるといえます。

また、形容詞は補語になることができますので、形容詞と同じ働きをする「前置詞+名詞」も同じように補語になることができます。

さて、前置詞の用法についての理解を深めるためには、「前置詞+名詞」という語のかたまりが文中のどの部分を修飾しているか、或いは補語として存在しているのかを捉えることもひとつ重要になりますので、このような視点を大切にして前置詞を使いこなせるように学習していただければと思います。

それでは、本題に移ります。今回は前置詞「between」について解説します。

前置詞「between」の意味と用法

前置詞「between」は「be(側に)tween(2つのもの)」という意味で、その根源となる空間物理的意味は「2つのものの間に」という『位置』を表わします。前置詞「between」は、その根源となる空間物理的な「2つのものの間の位置」をもとに意味が拡がり、間の時間や数量、中間、関係範囲、対象範囲を表わす際に用いられます。

前置詞の「between」は、その根源となる意味の「2つのものの間の位置」から、位置だけでなく、時間や数量についての2つのものの間を表わすようになりました。

また、2つのもののほぼ真ん中である中間を表わす際にも「between」は使われ、さらに2つのものに挟まれた特定の領域を示すことから、範囲として、関係範囲や対象範囲を表わす際にも用いられるようになりました。

「2つのものの間に」という意味を持つ前置詞「between」の目的語は、その特徴として、2つのもの(名詞)を等位接続詞の「and」で繋いで並べることが多いです。

以上までの情報をもとに、前置詞「between」をキーワード化させると次のようになります。

前置詞「between」のキーワード

1. 間の位置の「between」

2. 間の時間の「between」

3. 間の数量の「between」

4. 中間の「between」

5. 関係範囲の「between」

6. 対象範囲の「between」

それぞれのキーワードについて、例文を確認してみましょう。

キーワード1

1. 間の位置の「between」

  • 前置詞の目的語に、2点の位置を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)の間に」という修飾要素を作ります。

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【例】The ball rolled between the desk and the wall. (そのボールは机と壁の間を転がった。)

【説明】前置詞「between」は、前置詞の目的語「the desk and the wall」とセットで「between the desk and the wall」という副詞句を作り、机と壁の間の位置を表わしています。

そして、副詞句の「between the desk and ...」は、動詞「rolled」を修飾しています。

キーワード2

2. 間の時間の「between」

  • 前置詞の目的語に、2点の時間を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)の間」という修飾要素を作ります。

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【例】Bus services usually operate between 6.00 a.m. and 11.00 p.m. (バス運行は通常午前6時から午後11時までの間です。)

【説明】前置詞「between」は、前置詞の目的語「6.00 a.m. and 11.00 p.m.」とセットで「between 6.00 a.m. and 11.00 p.m.」という副詞句を作り、午前6時から午後11時の間の時間を表わしています。

そして、副詞句の「between 6.00 a.m. and ...」は、動詞「operate」を修飾しています。

キーワード3

3. 間の数量の「between」

  • 前置詞の目的語に、2つの数や量を置いた場合、「(前置詞の目的語)の間」という修飾要素を作ります。

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【例】Middle age is usually between about 40 and about 60 years of age. (中年は普通40歳頃から60歳頃の間とされている。)

【説明】前置詞「between」は、前置詞の目的語「about 40 and about 60 years of age」とセットで「between about 40 and ...」という形容詞句を作り、40歳頃から60歳頃の間の数を表わしています。

そして、形容詞句の「between about 40 and ...」は、主語(名詞)「Middle age」を説明しています。

キーワード4

4. 中間の「between」

  • 前置詞の目的語に、中間を表わすための基準となる2点を置いた場合、「(前置詞の目的語)の中間」という修飾要素を作ります。

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【例】The hypnotic state actually lies somewhere between being awake and being asleep. (実際に催眠とは覚醒と睡眠の中間の状態である。)

【説明】前置詞「between」は、前置詞の目的語「being awake and being asleep」とセットで「between being awake and being asleep」という副詞句を作り、覚醒と睡眠の中間を表わしています。

そして、副詞句の「between being awake and ...」は、動詞「lies」を修飾しています。

キーワード5

5. 関係範囲の「between」

  • 前置詞の目的語に、ある物事の関係の及ぶ範囲となる語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)の間の/で」という修飾要素を作ります。

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【例】Their actions threatened a serious breach in relations between the two countries. (彼らの行動により2国間の関係に深刻な亀裂が発生する恐れが生じた。)

【説明】前置詞「between」は、前置詞の目的語「the two countries」とセットで「between the two countries」という形容詞句を作り、関係の及ぶ範囲としての2国を表わしています。

そして、形容詞句の「between the two countries」は、名詞「relations」を修飾しています。

キーワード6

6. 対象範囲の「between」

  • 前置詞の目的語に、何かの対象となる範囲を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)の中で」という修飾要素を作ります。

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【例】He had to choose between his job and his wife. (彼は仕事と妻の中からどちらかを選ばなければならなかった。)

【説明】前置詞「between」は、前置詞の目的語「his job and his wife」とセットで「between his job and his wife」という副詞句を作り、対象範囲として彼の仕事と彼の妻の2つを表わしています。

そして、副詞句の「between his job and ...」は、動詞「choose」を修飾しています。

例文は以上です。

まとめ

前置詞「between」について解説しました。今回学んだことを以下にまとめます。

前置詞「between」の根源となる意味

・「2つのものの間」の『位置』

前置詞「between」の6つのキーワード

1. 間の位置の「between」

  • 前置詞の目的語に、2点の位置を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)の間に」という修飾要素を作ります。

2. 間の時間の「between」

  • 前置詞の目的語に、2点の時間を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)の間」という修飾要素を作ります。

3. 間の数量の「between」

  • 前置詞の目的語に、2つの数や量を置いた場合、「(前置詞の目的語)の間」という修飾要素を作ります。

4. 中間の「between」

  • 前置詞の目的語に、中間を表わすための基準となる2点を置いた場合、「(前置詞の目的語)の中間」という修飾要素を作ります。

5. 関係範囲の「between」

  • 前置詞の目的語に、ある物事の関係の及ぶ範囲となる語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)の間の/で」という修飾要素を作ります。

6. 対象範囲の「between」

  • 前置詞の目的語に、何かの対象となる範囲を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)の中で」という修飾要素を作ります。



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