前置詞を使いこなすには、その根源となる空間物理的な意味を把握することが非常に大切です。

前置詞のうち、古くからあるものは、本来は身体的な経験に基づく、空間物理的な意味のみを持っていました。

例えば、部屋の内部にいる時、私たちは壁・床・天井などによって取り囲まれていることを目にします。部屋を容器と考えると、その容器に内包されているように感じられます。英語では、この内包されている感覚を言語的に記号として示すために前置詞「in」が用いられました。“I awoke in my bedroom. (私は寝室で目覚めた。)”と言うと、寝室という容器(空間)に内包されている状態を言い表します。

このような前置詞が持つ空間物理的な意味は、後に比喩的にいろいろな意味に拡がり、拡張されて使用されるようになりました

例えば、前置詞「in」の空間的な内包が「人間の間にある感情的状態」に及ぶと“John is in love.(ジョンは恋をしている。)”と言うことができ、本来空間的な内包を表わす前置詞「in」が状況に関わる関係を表現するのに拡張されて使用されるようになりました。

このような事情から、前置詞を使いこなすには、まず根源となる空間物理的な意味を知り、そしてその根源となる意味を基にして、前置詞の用法がどのように拡がっていったのかを知ることが重要な鍵となります。

さらに、前置詞の「in」は日本語に訳すと「~に」となる場合が多いですが、日本人にとって「~に」(助詞)は単に単語と単語をつなぐ役割であり、空間や形などの空間物理的な意味を持つ英語の前置詞とは全く異なる性質を持つものであるため、日本語の助詞(訳語)と英語の前置詞を完全に切り離して理解することが前置詞を理解して使いこなす上での最大のポイントになります。

それでは、前置詞ひとつひとつについて、その根源の意味と拡張された用法を解説していきたいと思いますが、その前に、前置詞の基本知識をお伝えしておかなければなりません。

前置詞の基礎知識

前置詞は「前に置く詞(ことば)」という名前の通り、何かの前に置くことが意識されます。

その何かとは「名詞」です。つまり、前置詞とは「名詞の前に置く詞(ことば)」になります。ここで前置詞の直後に置かれる「名詞」は「前置詞の目的語」と呼ばれます。

そもそも、なぜ、わざわざ名詞の前に前置詞を置くのでしょうか。

その意図は、他の語を説明(修飾)するためです。「名詞」は形容詞のように単独で他の語を説明(修飾)することができません。「名詞」は前置詞の力を借りることによって、他の語を説明(修飾)することができるようになります

例えば、“a book on the desk (机の上の本)”という表現では「on the desk(前置詞+名詞)」が「book(名詞)」を説明します。

また、“swim in the river (川で泳ぐ)”という表現では「in the river(前置詞+名詞)」が「swim(動詞)」を説明します。

英文法では、名詞を説明(修飾)する語は「形容詞」と呼ばれます。動詞を説明(修飾)する語は「副詞」と呼ばれます。

「前置詞+名詞」はセットで、句(語のかたまり)という単位で呼ぶことができます。

したがって、先ほどの例の“a book on the desk (机の上の本)”の「on the desk(前置詞+名詞)」は「book(名詞)」を説明していて、形容詞と同じ働きをする句なので、「形容詞句」と呼ぶことができます。

“swim in the river (川で泳ぐ)”では「in the river(前置詞+名詞)」が「swim(動詞)」を説明していて、副詞と同じ働きをする句なので、「副詞句」と呼ぶことができます。

つまり、「前置詞+名詞」という語のかたまりは、「形容詞句」あるいは「副詞句」となり、「名詞」あるいは「動詞」を説明(修飾)する働きを行えるようになります。

ちなみに、副詞は動詞修飾が基本ですが、他にも「形容詞」や「自分以外の副詞」、「文全体」についても修飾することが可能です。

このことを考慮すると、「形容詞句」あるいは「副詞句」となる「前置詞+名詞」の語のかたまりは、「名詞」「動詞」「形容詞」「自分以外の副詞」「句/節/文全体」を修飾することができる幅広い修飾機能を持った句であるといえます。

また、形容詞は補語になることができますので、形容詞と同じ働きをする「前置詞+名詞」も同じように補語になることができます。

さて、前置詞の用法についての理解を深めるためには、「前置詞+名詞」という語のかたまりが文中のどの部分を修飾しているか、或いは補語として存在しているのかを捉えることもひとつ重要になりますので、このような視点を大切にして前置詞を使いこなせるように学習していただければと思います。

それでは、本題に移ります。今回は前置詞「of」について解説します。

前置詞「of」の意味と用法

前置詞「of」は「~から離れて」という意味で、その根源となる空間物理的意味として『離れる動き』を表わします。前置詞「of」は、その根源となる空間物理的な『離れる動き』という意味をもとに、何かが元の位置から離れることを表す際に使われます。

さらに、元の位置というのが強く意識されることから、起源・根源を表す際に前置詞「of」は使われ、これと同じような感覚で、所有・所属行為の元である行為の主体を表す際にも前置詞「of」は使われます。

また、前置詞「of」は、『離れる動き』という意味をもとにして、ある部分だけが全体から分けて離れる(取り出される)というような『分離』が意識されるため、全体から部分を取り出す時間を取り出す場合にも用いられます。

前置詞「of」は、起源・根源の意味より、主題として関係するもの、主だった性質、行為に主として関係する行為の対象者を表す際にも使われます。

以上までの情報をもとに、前置詞「of」をキーワード化させると次のようになります。

前置詞「of」のキーワード

1. 元の位置から離れる「of」

2. 起源・根源の「of」

3. 所有・所属の「of」

4. 行為の主体の「of」

5. 全体から部分を取り出す「of」

6. 時間を取り出す「of」

7. 関係の「of」

8. 性質の「of」

9. 行為の対象の「of」

それぞれのキーワードについて、例文を確認してみましょう。

キーワード1
  1. 元の位置から離れる「of」
  • 前置詞の目的語に、位置を表す語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)から離れて」という修飾要素を作ります。

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【例】The village is ten miles north of the town. (その村は町から離れて10マイル北にある)

【説明】前置詞「of」は、前置詞の目的語「the town」とセットで「of the town」という形容詞句を作り、離れる基準の位置としての町を表わしています。

そして、形容詞句の「of the town」は、名詞「north」を修飾しています。

キーワード2

2. 起源・根源の「of」

  • 前置詞の目的語に、起源や根源になる語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)に向かう」という修飾要素を作ります。

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【例】My parents expect too much of me. (両親は私に向かって期待をかけすぎている)

【説明】前置詞「of」は、前置詞の目的語「me」とセットで「of me」という副詞句を作り、私という根源を表わしています。

そして、副詞句の「of me」は、動詞「expect」を修飾しています。(「expect(=期待する)」の期待がどこから生じたのかということ(=期待の根源)を「of me」で説明しています。)

キーワード3

3. 所有・所属の「of」

  • 前置詞の目的語に、所有者や所属先を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)の」という修飾要素を作ります。

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【例】John is a friend of mine. (ジョンは私の友人だ)

【説明】前置詞「of」は、前置詞の目的語「mine」とセットで「of mine」という形容詞句を作り、私という所有者を表わしています。

そして、形容詞句の「of mine」は、名詞「a friend」を修飾しています。

キーワード4

4. 行為の主体の「of」

  • 前置詞の目的語に、行為の主体を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)の」という修飾要素を作ります。

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【例】British Airways announces the arrival of Flight BA548. (英国航空よりBA548便の到着をお知らせいたします)

【説明】前置詞「of」は、前置詞の目的語「Flight BA548」とセットで「of Flight BA548」という形容詞句を作り、行為の主体としてのBA548便を表わしています。

そして、形容詞句の「of Flight BA548」は、名詞「arrival」を修飾しています。

キーワード5

5. 全体から部分を取り出す「of」

  • 前置詞の目的語に、全体を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)の中の」という修飾要素を作ります。

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【例】I invited some of my friends. (私は友達の中の何人かを招待した)

【説明】前置詞「of」は、前置詞の目的語「my friends」とセットで「of my friends」という形容詞句を作り、私の(すべての)友達という全体を表わしています。

そして、形容詞句の「of my friends」は、名詞「some」を修飾しています。

キーワード6

6. 時間を取り出す「of」

  • 前置詞の目的語に、時間を表す語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)のうちの」という修飾要素を作ります。

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【例】We will open at the end of the year. (私たちは一年のうちの最後(=年末)は営業します)

【説明】前置詞「of」は、前置詞の目的語「the year」とセットで「of the year」という形容詞句を作り、一年という時間の中から時間が取り出されることを表わしています。

そして、形容詞句の「of the year」は、名詞「the end」を修飾しています。

キーワード7

7. 関係の「of」

  • 前置詞の目的語に、関係のあるものを置いた場合、「(前置詞の目的語)について」という修飾要素を作ります。

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【例】This is the photo of my wife. (これが私の妻についての写真です)

【説明】前置詞「of」は、前置詞の目的語「my wife」とセットで「of my wife」という形容詞句を作り、私の妻に関係しているということを表わしています。

そして、形容詞句の「of my wife」は、名詞「the photo」を修飾しています。

キーワード8

8. 性質の「of」

  • 前置詞の目的語に、性質を表す語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)という性質の」という修飾要素を作ります。

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【例】John is more of a fool than I thought. (ジョンは思っていたよりもばかな性質である)

【説明】前置詞「of」は、前置詞の目的語「a fool」とセットで「of a fool」という形容詞句を作り、ばかという性質を表わしています。

そして、形容詞句の「a fool」は、主語の「John」を説明しています。

キーワード9

9. 行為の対象の「of」

  • 前置詞の目的語に、行為の対象を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)を/の」という修飾要素を作ります。

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【例】Monkeys had strayed into residential areas in search of food. (サルたちは食物を探すうち住宅地に迷い込んでいた)

【説明】前置詞「of」は、前置詞の目的語「food」とセットで「of food」という形容詞句を作り、行為の対象としての食べ物を表わしています。

そして、形容詞句の「of food」は、名詞「search」を修飾しています。

例文は以上です。

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まとめ

前置詞「of」について解説しました。今回学んだことを以下にまとめます。

前置詞「of」の根源となる意味

・「~から離れて」という『離れる動き』

前置詞「of」の8つのキーワード

1. 元の位置から離れる「of」

  • 前置詞の目的語に、位置を表す語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)から離れて」という修飾要素を作ります。

2. 起源・根源の「of」

  • 前置詞の目的語に、起源や根源になる語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)に向かう」という修飾要素を作ります。

3. 所有・所属の「of」

  • 前置詞の目的語に、所有者や所属先を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)の」という修飾要素を作ります。

4. 行為の主体の「of」

  • 前置詞の目的語に、行為の主体を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)の」という修飾要素を作ります。

5. 全体から部分を取り出す「of」

  • 前置詞の目的語に、全体を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)の中の」という修飾要素を作ります。

6. 時間を取り出す「of」

  • 前置詞の目的語に、時間を表す語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)のうちの」という修飾要素を作ります。

7. 関係の「of」

  • 前置詞の目的語に、関係のあるものを置いた場合、「(前置詞の目的語)について」という修飾要素を作ります。

8. 性質の「of」

  • 前置詞の目的語に、性質を表す語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)という性質の」という修飾要素を作ります。

9. 行為の対象の「of」

  • 前置詞の目的語に、行為の対象を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)を/の」という修飾要素を作ります。



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