接頭辞、接尾辞とは、語の頭や後ろに付く特定の意味や性質を有する文字のかたまりのことを言います。例えば、分かりやすいもので言うと、接頭辞の〔pre-〕や〔anti-〕などがあり、〔pre-〕は「以前の、事前の、あらかじめ」というような意味や性質を持ち、〔anti-〕は「反対、予防、防止」というような意味や性質を持ちます。

接頭辞や接尾辞の知識は英単語習得に欠かせない

接頭辞や接尾辞は、日本語で考えると、意味を表す文字(表意文字)である漢字のようなもので、特に接頭辞や接尾辞は漢字の部首のようなもので、接頭辞や接尾辞を理解することで、単語の意味が非常に覚えやすくなります。

例えば、日本語の場合に、漢字を全く用いない「ひらがな」ばかりの文章は漢字仮名交り文に比べて、非常に読みにくいと思います。接頭辞や接尾辞の知識がないのは、例えると「ひらがな」ばかりの文を読んでいるようなもので、語の意味や性質を捉えにくい状態にあると考えられます。

英語学習者の内、英単語の暗記に苦しんでいる方が多いと思いますが、母語話者にとっても膨大な量の単語を覚えるは大変であり、その負担が少しでも減るように、接頭辞や接尾辞を特定の語に加えて、なるべく既存の単語を再利用する形で新しい語が作られています。接頭辞や接尾辞はこのように、単語を覚える苦労を大幅に減らすためのものですので、この知識を有効活用し、効率よく大量の語彙を習得し、またそれぞれの語の語感を強めてみてはいかがでしょう。

接頭辞〔in-(=反対や否定、不足)〕を持つ英単語

今回は、接頭辞〔in-〕を持つ英単語を取り上げます。

接頭辞〔in-〕はその意味・性質として、「反対や否定、不足」を表します。

ちなみに、接頭辞の〔in-〕には、接頭辞〔im-〕という異形が存在します。名詞の語頭が唇を閉じる音の〔b, m, p〕の場合のみ異形の接頭辞〔im-〕が用いられます。

接頭辞〔in-〕を持つ名詞

接頭辞〔in-〕はその意味・性質として、「反対や否定、不足」を表します。 名詞はふつう、人、物、概念の名前を表す語です。

<inability>

〔in-〕+〔ability(=能力、才能)〕=〔inability(=無能、不能、無力)〕

Inability to use computer is a serious disadvantage when you are applying for jobs.

(パソコンを使う能力がないことは仕事に応募する際に非常に不利となる。)

<inaccuracy>

〔in-〕+〔accuracy(=正確さ)〕=〔inaccuracy(=不正確、誤り)〕

The film is full of historical inaccuracies.

(その映画は歴史的な観点からみて誤りだらけである。)

<inaction>

〔in-〕+〔action(=行動、活動、好意、動作)〕=〔inaction(=何もしないこと、怠惰)〕

The protesters criticized the administration’s inaction on environmental issues.

(抗議活動の参加者たちは行政機関が環境問題に対し何も行動を起こさないことを批判した。)

<inattention>

〔in-〕+〔attention(=注意、関心、注目)〕=〔inattention(=不注意、怠慢)〕

Many traffic accidents are the result of driver inattention.

(多くの交通事故は運転手の不注意の結末である。)

接頭辞〔in-〕を持つ形容詞

接頭辞〔in-〕はその意味・性質として、「反対や否定、不足」を表します。 形容詞はふつう、名詞を修飾(説明)し、その名詞の状態や性質を言い表す語です。

<inaccessible>

〔in-〕+〔accessible(=利用できる、届く)〕=〔inaccessible(=近づきにくい、理解できない)〕

I found his lecture completely inaccessible.

(私は彼の講義がまったく理解できないと思いました。)

<inaccurate>

〔in-〕+〔accurate(=正確な、精度の高い)〕=〔inaccurate(=不正確な、誤った)〕

Their estimate of the cost of the project was wildly inaccurate.

(彼らのその事業に関する見積費用は全くもって不正確だった。)

<inactive>

〔in-〕+〔active(=活動的な、積極的な、有効な)〕=〔inactive(=活動的でない、効力のない、不活性の)〕

The organization has been inactive for years.

(その組織はもう何年も活動していないまま現在に至る。)

<inadequate>

〔in-〕+〔adequate(=適当な、十分な)〕=〔inadequate(=不適当な、不十分な、無能な、不適格な)〕

Her brother’s success and popularity always made her feel inadequate.

(彼女の弟が成功すること、人気を得ることが彼女にいつも無能であると感じさせている。)

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