接頭辞、接尾辞とは、語の頭や後ろに付く特定の意味や性質を有する文字のかたまりのことを言います。例えば、分かりやすいもので言うと、接頭辞の〔pre-〕や〔anti-〕などがあり、〔pre-〕は「以前の、事前の、あらかじめ」というような意味や性質を持ち、〔anti-〕は「反対、予防、防止」というような意味や性質を持ちます。

接頭辞や接尾辞の知識は英単語習得に欠かせない

接頭辞や接尾辞は、日本語で考えると、意味を表す文字(表意文字)である漢字のようなもので、特に接頭辞や接尾辞は漢字の部首のようなもので、接頭辞や接尾辞を理解することで、単語の意味が非常に覚えやすくなります。

例えば、日本語の場合に、漢字を全く用いない「ひらがな」ばかりの文章は漢字仮名交り文に比べて、非常に読みにくいと思います。接頭辞や接尾辞の知識がないのは、例えると「ひらがな」ばかりの文を読んでいるようなもので、語の意味や性質を捉えにくい状態にあると考えられます。

英語学習者の内、英単語の暗記に苦しんでいる方が多いと思いますが、母語話者にとっても膨大な量の単語を覚えるは大変であり、その負担が少しでも減るように、接頭辞や接尾辞を特定の語に加えて、なるべく既存の単語を再利用する形で新しい語が作られています。接頭辞や接尾辞はこのように、単語を覚える苦労を大幅に減らすためのものですので、この知識を有効活用し、効率よく大量の語彙を習得し、またそれぞれの語の語感を強めてみてはいかがでしょう。

接頭辞〔pre-(=以前の、事前の、あらかじめ)〕を持つ英単語

今回は、接頭辞〔pre-〕を持つ英単語を取り上げます。

接頭辞〔pre-〕はその意味・性質として、「以前の、事前の、あらかじめ」を表します。

接頭辞〔pre-〕を持つ名詞

接頭辞〔pre-〕はその意味・性質として、「以前の、事前の、あらかじめ」を表します。 名詞はふつう、人、物、概念の名前を表す語です。

<precaution>

〔pre-〕+〔caution(=用心)〕=〔precaution(=予防措置、事前の対策)〕

I took every precaution so as not to be criticized later.

(私は後で非難されないように予防線を張った。)

<precondition>

〔pre-〕+〔condition(=条件)〕=〔precondition(=前提条件)〕

They have demanded the release of three prisoners as a precondition for any negotiation.

(彼らは、交渉の前提条件として3人の囚人の釈放を求めた。)

<pretext>

〔pre-〕+〔text(=本文)〕=〔pre(=口実)〕

They wanted a pretext for subduing the region by force.

(彼らは軍事力でその地域を制圧するための口実が欲しかった。)

接頭辞〔pre-〕を持つ形容詞

接頭辞〔pre-〕はその意味・性質として、「以前の、事前の、あらかじめ」を表します。 形容詞はふつう、名詞を修飾(説明)し、その名詞の状態や性質を言い表す語です。

<prehistoric>

〔pre-〕+〔historic(=有史の)〕=〔prehistoric(=先史時代の)〕

prehistoric plant and animal life (先史時代の動植物)

<premarital>

〔pre-〕+〔marital(=結婚の)〕=〔premarital(=婚前の)〕

premarital sex (婚前交渉)

<premature>

〔pre-〕+〔mature(=成熟した)〕=〔premature(=時期尚早の)〕

It is still premature to bring up the plan.

(その計画を持ち出すには時期尚早だ。)

<premeditated>

〔pre-〕+〔meditate(=企てる)〕=〔premeditated(=)計画的な〕

a premeditated murder (計画殺人)

<prepaid>

〔pre-〕+〔paid(=支払い済みの)〕=〔prepaid(=前払いの)〕

prepaid funerals (前払い制の葬式)

接頭辞「pre」を持つ動詞

接頭辞〔pre-〕はその意味・性質として、「以前の、事前の、あらかじめ」を表します。 動詞はふつう、動作や状態を表す語です。

<preheat>

〔pre-〕+〔heat(=【他】~を熱する)〕=〔preheat(=【他】~を予熱で温める)〕

Preheat the oven to 400 degrees.

(オーブンを予熱で400度に温めなさい)

<presuppose>

〔pre-〕+〔suppose(=【他】~と想定する)〕=〔presuppose(=【他】~を前提とする)〕

Einstein’s theory of relativity presupposes that the universe is expanding.

(アインシュタインの相対性理論は宇宙が膨張しているということを前提としている。)

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