前置詞を使いこなすには、その根源となる空間物理的な意味を把握することが非常に大切です。

前置詞のうち、古くからあるものは、本来は身体的な経験に基づく、空間物理的な意味のみを持っていました。

例えば、部屋の内部にいる時、私たちは壁・床・天井などによって取り囲まれていることを目にします。部屋を容器と考えると、その容器に内包されているように感じられます。英語では、この内包されている感覚を言語的に記号として示すために前置詞「in」が用いられました。“I awoke in my bedroom. (私は寝室で目覚めた。)”と言うと、寝室という容器(空間)に内包されている状態を言い表します。

このような前置詞が持つ空間物理的な意味は、後に比喩的にいろいろな意味に拡がり、拡張されて使用されるようになりました

例えば、前置詞「in」の空間的な内包が「人間の間にある感情的状態」に及ぶと“John is in love.(ジョンは恋をしている。)”と言うことができ、本来空間的な内包を表わす前置詞「in」が状況に関わる関係を表現するのに拡張されて使用されるようになりました。

このような事情から、前置詞を使いこなすには、まず根源となる空間物理的な意味を知り、そしてその根源となる意味を基にして、前置詞の用法がどのように拡がっていったのかを知ることが重要な鍵となります。

さらに、前置詞の「in」は日本語に訳すと「~に」となる場合が多いですが、日本人にとって「~に」(助詞)は単に単語と単語をつなぐ役割であり、空間や形などの空間物理的な意味を持つ英語の前置詞とは全く異なる性質を持つものであるため、日本語の助詞(訳語)と英語の前置詞を完全に切り離して理解することが前置詞を理解して使いこなす上での最大のポイントになります。

それでは、前置詞ひとつひとつについて、その根源の意味と拡張された用法を解説していきたいと思いますが、その前に、前置詞の基本知識をお伝えしておかなければなりません。

前置詞の基礎知識

前置詞は「前に置く詞(ことば)」という名前の通り、何かの前に置くことが意識されます。

その何かとは「名詞」です。つまり、前置詞とは「名詞の前に置く詞(ことば)」になります。ここで前置詞の直後に置かれる「名詞」は「前置詞の目的語」と呼ばれます。

そもそも、なぜ、わざわざ名詞の前に前置詞を置くのでしょうか。

その意図は、他の語を説明(修飾)するためです。「名詞」は形容詞のように単独で他の語を説明(修飾)することができません。「名詞」は前置詞の力を借りることによって、他の語を説明(修飾)することができるようになります

例えば、“a book on the desk (机の上の本)”という表現では「on the desk(前置詞+名詞)」が「book(名詞)」を説明します。

また、“swim in the river (川で泳ぐ)”という表現では「in the river(前置詞+名詞)」が「swim(動詞)」を説明します。

英文法では、名詞を説明(修飾)する語は「形容詞」と呼ばれます。動詞を説明(修飾)する語は「副詞」と呼ばれます。

「前置詞+名詞」はセットで、句(語のかたまり)という単位で呼ぶことができます。

したがって、先ほどの例の“a book on the desk (机の上の本)”の「on the desk(前置詞+名詞)」は「book(名詞)」を説明していて、形容詞と同じ働きをする句なので、「形容詞句」と呼ぶことができます。

“swim in the river (川で泳ぐ)”では「in the river(前置詞+名詞)」が「swim(動詞)」を説明していて、副詞と同じ働きをする句なので、「副詞句」と呼ぶことができます。

つまり、「前置詞+名詞」という語のかたまりは、「形容詞句」あるいは「副詞句」となり、「名詞」あるいは「動詞」を説明(修飾)する働きを行えるようになります。

ちなみに、副詞は動詞修飾が基本ですが、他にも「形容詞」や「自分以外の副詞」、「文全体」についても修飾することが可能です。

このことを考慮すると、「形容詞句」あるいは「副詞句」となる「前置詞+名詞」の語のかたまりは、「名詞」「動詞」「形容詞」「自分以外の副詞」「句/節/文全体」を修飾することができる幅広い修飾機能を持った句であるといえます。

また、形容詞は補語になることができますので、形容詞と同じ働きをする「前置詞+名詞」も同じように補語になることができます。

さて、前置詞の用法についての理解を深めるためには、「前置詞+名詞」という語のかたまりが文中のどの部分を修飾しているか、或いは補語として存在しているのかを捉えることもひとつ重要になりますので、このような視点を大切にして前置詞を使いこなせるように学習していただければと思います。

それでは、本題に移ります。今回は前置詞「above」について解説します。

前置詞「above」の意味と用法

前置詞「above」の根源となる空間物理的な意味は、『位置』として「~の上(方)に」あることを表わします。ここでの空間的な「上」とは、接触している場合も、接触していない場合も、直上である場合もあれば、単に高い位置にある場合も含むので、広い意味で単に「上」であること、高い位置にあることを表わします。

そして、根源となる空間物理的な『位置』として高さをもとに、比喩的に、時、水準、質、地位、権威、気位、力、能力、資力、数量、重要性などについてもその高さを表わす場合に前置詞「above」が使われるようになりました。

以上までの情報をもとに、前置詞「above」をキーワード化させると次のようになります。

前置詞「above」のキーワード

1. 高い位置の「above」

2. 早い時の「above」

3. 高い水準の「above」

4. 高い質の「above」

5. 高い地位の「above」

6. 高い能力の「above」

7. 多い数量の「above」

8. 高い重要性の「above」

それぞれのキーワードについて、例文を確認してみましょう。

キーワード1

1. 高い位置の「above」

【例】The snow came up above our knees. (雪は膝の上まで来ていた。)

【説明】前置詞「above」は雪が膝より高い位置にあることを表わしています。

「above average」は動詞「came」を修飾しています。

キーワード2

2. 早い時の「above」

【例】It is not traced above the third century. (それは3世紀以前には見られない。)

【説明】前置詞「above」は“それ”が3世紀より早い時期であることを表わしています。

「above the third century」は動詞(受動態)「is traced」を修飾しています。

キーワード3

3. 高い水準の「above」

【例】John is well above average in math. (ジョンは数学でずいぶん平均を上回っている。)

【説明】前置詞「above」はジョン(の数学)が平均より高い水準にあることを表わしています。

「above average」は補語で、名詞「John」を説明しています。

キーワード4

4. 高い質の「above」

【例】We did not live above our means. (我々は自分の収入以上の生活はしなかった。)

【説明】前置詞「above」は生活の質が収入より高いところにあることを表わし、例文はそのことがnotで否定されています。

「above our means」は動詞「live」を修飾しています。

キーワード5

5. 高い地位の「above」

【例】He was above me in rank in the army. (軍隊では彼の方が私よりも階級が上だった。)

【説明】前置詞「above」は私の階級が彼より上にあることを表わしています。

「above me」は補語で、名詞「He」を説明しています。

キーワード6

6. 高い能力の「above」

【例】The task is quite above his capabilities. (その仕事はまったく彼の手におえない。)

【説明】前置詞「above」は“その仕事”が彼の能力より上の届かないところにあることを表わしています。

「above his capabilities」は補語で、名詞「the task」を説明しています。

キーワード7

7. 多い数量の「above」

【例】The number of applicants for entrance to this university rose above 100,000. (この大学の志願者は10万人を突破した。)

【説明】前置詞「above」は志願者の数が10万人より上にあることを表わしています。

「above 1000,000」は動詞「rose」を修飾しています。

キーワード8

8. 高い重要性の「above」

【例】I value freedom far above money. (私は金銭よりも自由をずっと重んじる。)

【説明】前置詞「above」は自由の重要性が金銭より上にあることを表わしています。

「above money」は動詞「value」を修飾しています。

例文は以上です。

前置詞「above」と「on 」「upon」「over」の違い 使い分け

前置詞「above」は時に、「on」「upon」「over」と置き換え可能です。

しかし、これらのどの前置詞よりも意味が広く、またそれだけ意味が明確ではありません。

「on」や「upon」は必ず接触しているという意味を伴ないますが、「above」はそうではありません

また、「over」は、よくあるものの上を覆う拡がりや運動を表わしますが、「above」は単にその位置が高いという意味を表わすのにすぎません

例えば、“A branch hangs over the wall.(木の枝が壁を覆うように垂れている。)”や“The hawk flies over the wood(タカが森の上を飛んでいく。)”の「over」を「above」に置き換えた場合、単に位置が“wall”や“wood”より高いという意味になります。

さらに、特定の領域の上にとどまっていたり領域外に出ずにその上を旋回している場合などには「above」を用い、領域外にわたって移動・横断する場合は「over」の方が用いられます。

まとめ

前置詞「above」について解説しました。今回学んだことを以下にまとめます。

前置詞「above」の根源となる空間物理的な意味

・『位置』として「~の上(方)に」あること

前置詞「above」の8つのキーワード

1. 高い位置の「above」

2. 早い時の「above」

3. 高い水準の「above」

4. 高い質の「above」

5. 高い地位の「above」

6. 高い能力の「above」

7. 多い数量の「above」

8. 高い重要性の「above」

前置詞「above」と「on」「upon」の違い

・「on」や「upon」は必ず接触しているという意味を伴なうが、「above」はそうではない

前置詞「above」と「over」の違い

・「over」は、あるものの上を覆う拡がりや運動を表わすが、「above」は単にその位置が高いという意味を表わすのにすぎない

・特定の領域の上にとどまっている場合などには「above」を用い、領域外にわたって移動・横断する場合は「over」の方が用いられる



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