前置詞を使いこなすには、その根源となる空間物理的な意味を把握することが非常に大切です。

前置詞のうち、古くからあるものは、本来は身体的な経験に基づく、空間物理的な意味のみを持っていました。

例えば、部屋の内部にいる時、私たちは壁・床・天井などによって取り囲まれていることを目にします。部屋を容器と考えると、その容器に内包されているように感じられます。英語では、この内包されている感覚を言語的に記号として示すために前置詞「in」が用いられました。“I awoke in my bedroom. (私は寝室で目覚めた。)”と言うと、寝室という容器(空間)に内包されている状態を言い表します。

このような前置詞が持つ空間物理的な意味は、後に比喩的にいろいろな意味に拡がり、拡張されて使用されるようになりました

例えば、前置詞「in」の空間的な内包が「人間の間にある感情的状態」に及ぶと“John is in love.(ジョンは恋をしている。)”と言うことができ、本来空間的な内包を表わす前置詞「in」が状況に関わる関係を表現するのに拡張されて使用されるようになりました。

このような事情から、前置詞を使いこなすには、まず根源となる空間物理的な意味を知り、そしてその根源となる意味を基にして、前置詞の用法がどのように拡がっていったのかを知ることが重要な鍵となります。

さらに、前置詞の「in」は日本語に訳すと「~に」となる場合が多いですが、日本人にとって「~に」(助詞)は単に単語と単語をつなぐ役割であり、空間や形などの空間物理的な意味を持つ英語の前置詞とは全く異なる性質を持つものであるため、日本語の助詞(訳語)と英語の前置詞を完全に切り離して理解することが前置詞を理解して使いこなす上での最大のポイントになります。

それでは、前置詞ひとつひとつについて、その根源の意味と拡張された用法を解説していきたいと思いますが、その前に、前置詞の基本知識をお伝えしておかなければなりません。

前置詞の基礎知識

前置詞は「前に置く詞(ことば)」という名前の通り、何かの前に置くことが意識されます。

その何かとは「名詞」です。つまり、前置詞とは「名詞の前に置く詞(ことば)」になります。ここで前置詞の直後に置かれる「名詞」は「前置詞の目的語」と呼ばれます。

そもそも、なぜ、わざわざ名詞の前に前置詞を置くのでしょうか。

その意図は、他の語を説明(修飾)するためです。「名詞」は形容詞のように単独で他の語を説明(修飾)することができません。「名詞」は前置詞の力を借りることによって、他の語を説明(修飾)することができるようになります

例えば、“a book on the desk (机の上の本)”という表現では「on the desk(前置詞+名詞)」が「book(名詞)」を説明します。

また、“swim in the river (川で泳ぐ)”という表現では「in the river(前置詞+名詞)」が「swim(動詞)」を説明します。

英文法では、名詞を説明(修飾)する語は「形容詞」と呼ばれます。動詞を説明(修飾)する語は「副詞」と呼ばれます。

「前置詞+名詞」はセットで、句(語のかたまり)という単位で呼ぶことができます。

したがって、先ほどの例の“a book on the desk (机の上の本)”の「on the desk(前置詞+名詞)」は「book(名詞)」を説明していて、形容詞と同じ働きをする句なので、「形容詞句」と呼ぶことができます。

“swim in the river (川で泳ぐ)”では「in the river(前置詞+名詞)」が「swim(動詞)」を説明していて、副詞と同じ働きをする句なので、「副詞句」と呼ぶことができます。

つまり、「前置詞+名詞」という語のかたまりは、「形容詞句」あるいは「副詞句」となり、「名詞」あるいは「動詞」を説明(修飾)する働きを行えるようになります。

ちなみに、副詞は動詞修飾が基本ですが、他にも「形容詞」や「自分以外の副詞」、「文全体」についても修飾することが可能です。

このことを考慮すると、「形容詞句」あるいは「副詞句」となる「前置詞+名詞」の語のかたまりは、「名詞」「動詞」「形容詞」「自分以外の副詞」「句/節/文全体」を修飾することができる幅広い修飾機能を持った句であるといえます。

また、形容詞は補語になることができますので、形容詞と同じ働きをする「前置詞+名詞」も同じように補語になることができます。

さて、前置詞の用法についての理解を深めるためには、「前置詞+名詞」という語のかたまりが文中のどの部分を修飾しているか、或いは補語として存在しているのかを捉えることもひとつ重要になりますので、このような視点を大切にして前置詞を使いこなせるように学習していただければと思います。

それでは、本題に移ります。今回は前置詞「beside」について解説します。

前置詞「beside」の意味と用法

前置詞「beside」は「be(側に)side(横に)」という意味で、その根源となる空間物理的意味は「~の横に」という『位置』を表わします。

前置詞「beside」は、この根源となる空間物理的な「横の位置」をもとに意味が拡がり、比較、的外れを表わす際にも用いられます。

前置詞の「beside」は、元々の「横の位置にいる」から、意味が拡がり、横に並べるという感覚で比較を行う際に用いられるようになり、また、的の中心の横にいるという感じで的外れを表わすようになりました。

以上までの情報をもとに、前置詞「beside」をキーワード化させると次のようになります。

前置詞「beside」のキーワード

1. 横の位置の「beside」

2. 比較の「beside」

3. 的外れの「beside」

それぞれのキーワードについて、例文を確認してみましょう。

キーワード1

1. 横の位置の「beside」

  • 前置詞の目的語に、位置の基準とする語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)の横に」という修飾要素を作ります。

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【例】Come and sit beside me. (私の横に来て座って。)

【説明】前置詞「beside」は、前置詞の目的語「me」とセットで「beside me」という副詞句を作り、私の横の位置を表わしています。

そして、副詞句の「beside me」は、動詞「come and sit」を修飾しています。

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【例】You can put your bag beside the bed. (バッグはベッドの横に置いて構いませんよ。)

【説明】前置詞「beside」は、前置詞の目的語「the bed」とセットで「beside the bed」という副詞句を作り、ベッドの横の位置を表わしています。

そして、副詞句の「beside the bed」は、動詞「put」を修飾しています。

キーワード2

2. 比較の「beside」

  • 前置詞の目的語に、比較基準とする語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)に比べて」という修飾要素を作ります。

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【例】Beside yours, my share seems small. (あなたの取り分に比べて、私の分は少ないようだ。)

【説明】前置詞「beside」は、前置詞の目的語「yours」とセットで「beside yours」という副詞句を作り、あなたの分という比較基準を表わしています。

そして、副詞句の「beside yours」は、文「my share seems small」を修飾しています。

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【例】These problems seem unimportant beside the potential benefits of the new system. (新システムの見込み利益に比べると、これらの問題は重要ではないようにみえる。)

【説明】前置詞「beside」は、前置詞の目的語「the potential benefits of the new system」とセットで「beside the potential ...」という副詞句を作り、新システムの見込み利益という比較基準を表わしています。

そして、副詞句の「beside the potential ...」は、文「These problems seem unimportant」を修飾しています。

キーワード3

3. 的外れの「beside」

  • 前置詞の目的語に、的の中心となるような要素を置いた場合、「(前置詞の目的語)を外れて」という修飾要素を作ります。

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【例】Your comment is beside the point. (君のコメントは要点を外している。)

【説明】前置詞「beside」は、前置詞の目的語「the point」とセットで「beside the point」という形容詞句を作り、要点から外れていることを表わしています。

そして、形容詞句の「beside the point」は、主語(名詞)「Your comment」を説明しています。

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【例】Your answer is beside the mark. (君の答えは的外れだ。)

【説明】前置詞「beside」は、前置詞の目的語「the mark」とセットで「beside the mark」という形容詞句を作り、的から外れていることを表わしています。

そして、形容詞句の「beside the mark」は、主語(名詞)「Your answer」を説明しています。

例文は以上です。

まとめ

前置詞「beside」について解説しました。今回学んだことを以下にまとめます。

前置詞「beside」の根源となる意味

・「~の横に」という『位置』

前置詞「beside」の3つのキーワード

1. 横の位置の「beside」

  • 前置詞の目的語に、位置の基準とする語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)の横に」という修飾要素を作ります。

2. 比較の「beside」

  • 前置詞の目的語に、比較基準とする語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)に比べて」という修飾要素を作ります。

3. 的外れの「beside」

  • 前置詞の目的語に、的の中心となるような要素を置いた場合、「(前置詞の目的語)を外れて」という修飾要素を作ります。



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