前置詞を使いこなすには、その根源となる空間物理的な意味を把握することが非常に大切です。

前置詞のうち、古くからあるものは、本来は身体的な経験に基づく、空間物理的な意味のみを持っていました。

例えば、部屋の内部にいる時、私たちは壁・床・天井などによって取り囲まれていることを目にします。部屋を容器と考えると、その容器に内包されているように感じられます。英語では、この内包されている感覚を言語的に記号として示すために前置詞「in」が用いられました。“I awoke in my bedroom. (私は寝室で目覚めた。)”と言うと、寝室という容器(空間)に内包されている状態を言い表します。

このような前置詞が持つ空間物理的な意味は、後に比喩的にいろいろな意味に拡がり、拡張されて使用されるようになりました

例えば、前置詞「in」の空間的な内包が「人間の間にある感情的状態」に及ぶと“John is in love.(ジョンは恋をしている。)”と言うことができ、本来空間的な内包を表わす前置詞「in」が状況に関わる関係を表現するのに拡張されて使用されるようになりました。

このような事情から、前置詞を使いこなすには、まず根源となる空間物理的な意味を知り、そしてその根源となる意味を基にして、前置詞の用法がどのように拡がっていったのかを知ることが重要な鍵となります。

さらに、前置詞の「in」は日本語に訳すと「~に」となる場合が多いですが、日本人にとって「~に」(助詞)は単に単語と単語をつなぐ役割であり、空間や形などの空間物理的な意味を持つ英語の前置詞とは全く異なる性質を持つものであるため、日本語の助詞(訳語)と英語の前置詞を完全に切り離して理解することが前置詞を理解して使いこなす上での最大のポイントになります。

それでは、前置詞ひとつひとつについて、その根源の意味と拡張された用法を解説していきたいと思いますが、その前に、前置詞の基本知識をお伝えしておかなければなりません。

前置詞の基礎知識

前置詞は「前に置く詞(ことば)」という名前の通り、何かの前に置くことが意識されます。

その何かとは「名詞」です。つまり、前置詞とは「名詞の前に置く詞(ことば)」になります。ここで前置詞の直後に置かれる「名詞」は「前置詞の目的語」と呼ばれます。

そもそも、なぜ、わざわざ名詞の前に前置詞を置くのでしょうか。

その意図は、他の語を説明(修飾)するためです。「名詞」は形容詞のように単独で他の語を説明(修飾)することができません。「名詞」は前置詞の力を借りることによって、他の語を説明(修飾)することができるようになります

例えば、“a book on the desk (机の上の本)”という表現では「on the desk(前置詞+名詞)」が「book(名詞)」を説明します。

また、“swim in the river (川で泳ぐ)”という表現では「in the river(前置詞+名詞)」が「swim(動詞)」を説明します。

英文法では、名詞を説明(修飾)する語は「形容詞」と呼ばれます。動詞を説明(修飾)する語は「副詞」と呼ばれます。

「前置詞+名詞」はセットで、句(語のかたまり)という単位で呼ぶことができます。

したがって、先ほどの例の“a book on the desk (机の上の本)”の「on the desk(前置詞+名詞)」は「book(名詞)」を説明していて、形容詞と同じ働きをする句なので、「形容詞句」と呼ぶことができます。

“swim in the river (川で泳ぐ)”では「in the river(前置詞+名詞)」が「swim(動詞)」を説明していて、副詞と同じ働きをする句なので、「副詞句」と呼ぶことができます。

つまり、「前置詞+名詞」という語のかたまりは、「形容詞句」あるいは「副詞句」となり、「名詞」あるいは「動詞」を説明(修飾)する働きを行えるようになります。

ちなみに、副詞は動詞修飾が基本ですが、他にも「形容詞」や「自分以外の副詞」、「文全体」についても修飾することが可能です。

このことを考慮すると、「形容詞句」あるいは「副詞句」となる「前置詞+名詞」の語のかたまりは、「名詞」「動詞」「形容詞」「自分以外の副詞」「句/節/文全体」を修飾することができる幅広い修飾機能を持った句であるといえます。

また、形容詞は補語になることができますので、形容詞と同じ働きをする「前置詞+名詞」も同じように補語になることができます。

さて、前置詞の用法についての理解を深めるためには、「前置詞+名詞」という語のかたまりが文中のどの部分を修飾しているか、或いは補語として存在しているのかを捉えることもひとつ重要になりますので、このような視点を大切にして前置詞を使いこなせるように学習していただければと思います。

それでは、本題に移ります。今回は前置詞「across」について解説します。

前置詞「across」の意味と用法

前置詞「across」は「in cross」が変化したものだと考えられ、根源となる空間物理的な意味は、『形』として「十字に/十字を描くように」を表わします。

そして、根源となる空間物理的な十字の『形』をもとに、方向、場所、運動などについて『形』の十字が想起される場合に、前置詞「across」が使われるようになりました。

以上までの情報をもとに、前置詞「across」をキーワード化させると次のようになります。

前置詞「across」のキーワード

1. 横切る方向の「across」

2. 横切った先の場所を示す「across」

3. 横切る運動の「across」

それぞれのキーワードについて、例文を確認してみましょう。

キーワード1

1. 横切る方向の「across」

【例】There is a bridge across the river. (その川を横切る橋がある。)

【説明】前置詞「across」は橋が川を横切る方向(十字を描く方向)にかかっていることを表わしています。

「across the river」は動詞「is」を修飾していると考えることも、名詞「bridge」を修飾していると考えることもできます。動詞「is」を修飾していると考える場合は、「川を横切る方向にある」と解釈でき、名詞「bridge」を修飾していると考える場合は、「川を横切る橋」と解釈できます。

キーワード2

2. 横切った先の場所を示す「across」

【例】His house, which is across the road from ours, was broken into yesterday. (彼の家は、通りを隔てたお向かいだが、きのう泥棒に入られた。)

【説明】前置詞「across」は彼の家が通りを横切った向こう側(通りと十字を描く方向の向かい側)にあることを表わしています。

「across the road」は補語で、名詞「His house」を説明しています。

キーワード3

3. 横切る運動の「across」

【例】He walked across the park and through a gateway. (彼は公園を横切り、玄関口を通り過ぎた。)

【説明】前置詞「across」は彼が(運動によって)公園を横切ったことを表わしています。

「across the park」は動詞「walked」を修飾しています。

例文は以上です。

前置詞「across」と「over」「through」の違い 使い分け

前置詞「above」は時に、「over」と置き換え可能です。

「across」は単に何かを横切るという意味ですが、「over」には上を越えてという意味があります。したがって、空を飛んで何かを渡る場合には「over」が使えますが、陸路や海路などの場合は「over」は不適当です。

例えば、“fly across the sea / fly over the sea(飛行して海を渡る)”と言えますが、“swim across the lake(泳いで湖を渡る)”の場合には「over」は使用できません。

「through」は横断する空間を立体的にとらえたときに用いられます。

まとめ

前置詞「across」について解説しました。今回学んだことを以下にまとめます。

前置詞「across」の根源となる空間物理的な意味

・ 『形』として「十字に/十字を描くように」

前置詞「across」の3つのキーワード

1. 横切る方向の「across」

2. 横切った先の場所を示す「across」

3. 横切る運動の「across」

前置詞「across」と「over」の違い

・ 「across」は単に何かを横切るという意味だが、「over」には上を越えてという意味がある

前置詞「across」と「through」の違い

・ 「across」は単に何かを横切るという意味だが、「through」は横断する空間を立体的にとらえる感覚がある



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