前置詞を使いこなすには、その根源となる空間物理的な意味を把握することが非常に大切です。

前置詞のうち、古くからあるものは、本来は身体的な経験に基づく、空間物理的な意味のみを持っていました。

例えば、部屋の内部にいる時、私たちは壁・床・天井などによって取り囲まれていることを目にします。部屋を容器と考えると、その容器に内包されているように感じられます。英語では、この内包されている感覚を言語的に記号として示すために前置詞「in」が用いられました。“I awoke in my bedroom. (私は寝室で目覚めた。)”と言うと、寝室という容器(空間)に内包されている状態を言い表します。

このような前置詞が持つ空間物理的な意味は、後に比喩的にいろいろな意味に拡がり、拡張されて使用されるようになりました

例えば、前置詞「in」の空間的な内包が「人間の間にある感情的状態」に及ぶと“John is in love.(ジョンは恋をしている。)”と言うことができ、本来空間的な内包を表わす前置詞「in」が状況に関わる関係を表現するのに拡張されて使用されるようになりました。

このような事情から、前置詞を使いこなすには、まず根源となる空間物理的な意味を知り、そしてその根源となる意味を基にして、前置詞の用法がどのように拡がっていったのかを知ることが重要な鍵となります。

さらに、前置詞の「in」は日本語に訳すと「~に」となる場合が多いですが、日本人にとって「~に」(助詞)は単に単語と単語をつなぐ役割であり、空間や形などの空間物理的な意味を持つ英語の前置詞とは全く異なる性質を持つものであるため、日本語の助詞(訳語)と英語の前置詞を完全に切り離して理解することが前置詞を理解して使いこなす上での最大のポイントになります。

それでは、前置詞ひとつひとつについて、その根源の意味と拡張された用法を解説していきたいと思いますが、その前に、前置詞の基本知識をお伝えしておかなければなりません。

前置詞の基礎知識

前置詞は「前に置く詞(ことば)」という名前の通り、何かの前に置くことが意識されます。

その何かとは「名詞」です。つまり、前置詞とは「名詞の前に置く詞(ことば)」になります。ここで前置詞の直後に置かれる「名詞」は「前置詞の目的語」と呼ばれます。

そもそも、なぜ、わざわざ名詞の前に前置詞を置くのでしょうか。

その意図は、他の語を説明(修飾)するためです。「名詞」は形容詞のように単独で他の語を説明(修飾)することができません。「名詞」は前置詞の力を借りることによって、他の語を説明(修飾)することができるようになります

例えば、“a book on the desk (机の上の本)”という表現では「on the desk(前置詞+名詞)」が「book(名詞)」を説明します。

また、“swim in the river (川で泳ぐ)”という表現では「in the river(前置詞+名詞)」が「swim(動詞)」を説明します。

英文法では、名詞を説明(修飾)する語は「形容詞」と呼ばれます。動詞を説明(修飾)する語は「副詞」と呼ばれます。

「前置詞+名詞」はセットで、句(語のかたまり)という単位で呼ぶことができます。

したがって、先ほどの例の“a book on the desk (机の上の本)”の「on the desk(前置詞+名詞)」は「book(名詞)」を説明していて、形容詞と同じ働きをする句なので、「形容詞句」と呼ぶことができます。

“swim in the river (川で泳ぐ)”では「in the river(前置詞+名詞)」が「swim(動詞)」を説明していて、副詞と同じ働きをする句なので、「副詞句」と呼ぶことができます。

つまり、「前置詞+名詞」という語のかたまりは、「形容詞句」あるいは「副詞句」となり、「名詞」あるいは「動詞」を説明(修飾)する働きを行えるようになります。

ちなみに、副詞は動詞修飾が基本ですが、他にも「形容詞」や「自分以外の副詞」、「文全体」についても修飾することが可能です。

このことを考慮すると、「形容詞句」あるいは「副詞句」となる「前置詞+名詞」の語のかたまりは、「名詞」「動詞」「形容詞」「自分以外の副詞」「句/節/文全体」を修飾することができる幅広い修飾機能を持った句であるといえます。

また、形容詞は補語になることができますので、形容詞と同じ働きをする「前置詞+名詞」も同じように補語になることができます。

さて、前置詞の用法についての理解を深めるためには、「前置詞+名詞」という語のかたまりが文中のどの部分を修飾しているか、或いは補語として存在しているのかを捉えることもひとつ重要になりますので、このような視点を大切にして前置詞を使いこなせるように学習していただければと思います。

それでは、本題に移ります。今回は前置詞「at」について解説します。

前置詞「at」の意味と用法

前置詞「at」の根源となる空間物理的意味は「~をめがけて」という『方向』を表わします。

前置詞「at」は、この根源となる空間物理的な「めがけた方向」をもとに、地点、対象、時間、数量、従事、状態などを表わす際に用いられます。

前置詞「at」は、「めがけた方向」を表わし、意識や視線、狙いを何かに向けることを意味し、前置詞の目的語にその意識や視線、狙いの向けられたものを置きます。意識の向けられる先が場所の場合「(地点)に、(地点)で」という意味となり、また、狙いの対象が人や物になる場合もあります。さらに、時間や数量を前置詞の目的語に置くこともあります

前置詞「at」の目的語に場所や時間や数量が多かれた場合、的が絞られるような感覚で点的(一次元的)にとらえられます。

意識や視線がずっと向けられているような感じで「~の最中で」という従事の意味や、「~の状態で」という状態の意味も表わします。

以上までの情報をもとに、前置詞「at」をキーワード化させると次のようになります。

以上までの情報をもとに、前置詞「at」をキーワード化させると次のようになります。

前置詞「at」のキーワード

1. 狙った地点の「at」

2. 狙いの対象の「at」

3. 時間の「at」

4. 数量の「at」

5. 従事の「at」

6. 状態の「at」

それぞれのキーワードについて、例文を確認してみましょう。

キーワード1

1. 狙った地点の「at」

  • 前置詞の目的語に、場所を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)に/で」という修飾要素を作ります。

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【例】He will be at the airport to meet her. (彼は彼女に会いに空港に行くでしょう。)

【説明】前置詞「at」は、前置詞の目的語「the airport」とセットで「at the airport」という副詞句を作り、空港という地点を表わしています。

そして、副詞句「at the airport」は、動詞「be」を修飾しています。

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【例】They agreed to meet at a restaurant in Shibuya. (彼らは渋谷のレストランで会うことを申し合わせた。)

【説明】前置詞「at」は、前置詞の目的語「a restaurant」とセットで「at a restaurant」という副詞句を作り、レストランという地点を表わしています。

そして、副詞句「at the restaurant」は、動詞「meet」を修飾しています。

キーワード2

2. 狙いの対象の「at」

  • 前置詞の目的語に、動作や行動の向かう(狙いの)対象を置いた場合、「(前置詞の目的語)に/を」という修飾要素を作ります。

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【例】The man shot at her. (男は彼女を狙って撃った。)

【説明】前置詞「at」は、前置詞の目的語「her」とセットで「at her」という副詞句を作り、狙われた対象が彼女であることを表わしています。

そして、副詞句「at her」は、動詞「shot」を修飾しています。

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【例】She smiled gently at him. (彼女は彼に優しく微笑みかけた。)

【説明】前置詞「at」は、前置詞の目的語「him」とセットで「at him」という副詞句を作り、狙われた対象が彼であることを表わしています。

そして、副詞句「at him」は、動詞「smiled」を修飾しています。

キーワード3

3. 時間の「at」

  • 前置詞の目的語に、時間を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)に/時に」という修飾要素を作ります。

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【例】A maid brought me breakfast at nine o’clock. (メイドが9時に私に朝食を運んできた。)

【説明】前置詞「at」は、前置詞の目的語「nine o'clock」とセットで「at nine o'clock」という副詞句を作り、9時という時間を表わしています。

そして、副詞句「at nine o’clock」は、動詞「brought」を修飾しています。

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【例】He started playing violin at age 5. (彼は5歳のときにバイオリンを弾き始めた。)

【説明】前置詞「at」は、前置詞の目的語「age 5」とセットで「at age 5」という副詞句を作り、5歳という時を表わしています。

そして、副詞句「at age 5」は、動詞「started」を修飾しています。

キーワード4

4. 数量の「at」

  • 前置詞の目的語に、数量表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)に/で」という修飾要素を作ります。

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【例】In 2019, the house was advertised for sale at $50,000. (2019年にその家は5万ドルで売りに出た。)

【説明】前置詞「at」は、前置詞の目的語「$50,000」とセットで「at $50,000」という副詞句を作り、$50,000という数量を表わしています。

そして、副詞句「at $50,000」は、動詞(受動態)「was advertised」を修飾しています。

キーワード5

5. 従事の「at」

  • 前置詞の目的語に、従事している内容の語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)の最中で」という修飾要素を作ります。

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【例】We were at the meeting. (私たちは会議の最中だった。)

【説明】前置詞「at」は、前置詞の目的語「the meeting」とセットで「at the meeting」という形容詞句を作り、会議に従事していることを表わしています。

そして、形容詞句「at meeting」は、補語として主語(名詞)「We」を説明しています。

キーワード6

6. 状態の「at」

  • 前置詞の目的語に、状態を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)の状態で」という修飾要素を作ります。

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【例】After years of turmoil and torment, she is finally at peace. (何年間も続いた混乱と苦悩が終わり、彼女はやっと落ち着いた状態になった。)

【説明】前置詞「at」は、前置詞の目的語「peace」とセットで「at peace」という形容詞句を作り、落ち着いている状態を表わしています。

そして、形容詞句「at peace」は、補語として主語(名詞)「she」を説明しています。

例文は以上です。

場所を示す前置詞「at」と「in」の違い 使い分け

前置詞の「at」「in」はいずれも場所を表わす語句の前に置き、場所に関する修飾要素として動詞や名詞などを説明します。

前置詞「at」は、基本的に点として考えられる狭い範囲の(一次元的な)場所を表わし、前置詞「in」は広がりを持った立体的な空間としての(三次元的な)場所を表わすという違いがあります。

例えば、“He arrived at Narita airport. (彼は成田空港に到着した。)”の前置詞「at」の場合は目的地としての点で場所を捉えるのに対し、“My mother arrived in New York from Canada. (私の母はカナダからニューヨークに着いた。)”の前置詞「in」の場合、広がりを持った空間として場所を捉えるという表現の感覚的な違いがあります。

時を示す前置詞「at」と「on」「in」の違い 使い分け

前置詞の「at」「on」「in」はいずれも時を表わす語句の前に置き、時に関する修飾要素として動詞や名詞などを説明します。

前置詞「at」は基本的に時刻など時の1点を示す語句を前置詞の目的語にします。前置詞「on」は日付や曜日などを前置詞の目的語にします。前置詞「in」は月、季節、年などの比較的長い期間を前置詞の目的語にします。

方向を示す前置詞「at」と「to」の違い 使い分け

前置詞の「at」「to」はいずれも動作や行動の方向となる語句の前に置き、動作や行動の向けられる対象を説明します。

前置詞「at」は意図が明確で狙いを向けた対象を意識するのに対し、前置詞「to」は単に受け手としての到達点を示します

例えば、“throw a stone at the window (窓をめがけて石を投げる)”というように「めがけて」と狙う意図が明確であれば前置詞「at」を用い、“throw a ball to him (彼に向けてボールを投げる)”と単に受け手の情報を説明する場合には前置詞「to」を用います。

まとめ

前置詞「at」について解説しました。今回学んだことを以下にまとめます。

前置詞「at」の根源となる空間物理的な意味

・ 「~をめがけて」という『方向』

前置詞「at」の6つのキーワード

1. 狙った地点の「at」

  • 前置詞の目的語に、場所を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)に/で」という修飾要素を作ります。

2. 狙いの対象の「at」

  • 前置詞の目的語に、動作や行動の向かう(狙いの)対象を置いた場合、「(前置詞の目的語)に/を」という修飾要素を作ります。

3. 時間の「at」

  • 前置詞の目的語に、時間を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)に/時に」という修飾要素を作ります。

4. 数量の「at」

  • 前置詞の目的語に、数量表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)に/で」という修飾要素を作ります。

5. 従事の「at」

  • 前置詞の目的語に、従事している内容の語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)の最中で」という修飾要素を作ります。

6. 状態の「at」

  • 前置詞の目的語に、状態を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)の状態で」という修飾要素を作ります。

場所を示す前置詞「at」「in」の違い

・前置詞「at」は基本的に点(一次元)として考えられる狭い範囲の地点を表わす

・前置詞「in」は広がりを持った立体的な空間(三次元)としての場所を表わす

時を示す前置詞「at」「on」「in」の違い

・前置詞「at」は基本的に時刻など時の1点に用いられる

・前置詞「on」は日付や曜日などに用いられる

・前置詞「in」は月、季節、年などに用いられる

方向を示す前置詞「at」「on」の違い

・前置詞「at」は意図が明確で狙いを向けた対象を意識する

・前置詞「to」は単に受け手としての到達点を示します



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