前置詞を使いこなすには、その根源となる空間物理的な意味を把握することが非常に大切です。

前置詞のうち、古くからあるものは、本来は身体的な経験に基づく、空間物理的な意味のみを持っていました。

例えば、部屋の内部にいる時、私たちは壁・床・天井などによって取り囲まれていることを目にします。部屋を容器と考えると、その容器に内包されているように感じられます。英語では、この内包されている感覚を言語的に記号として示すために前置詞「in」が用いられました。“I awoke in my bedroom. (私は寝室で目覚めた。)”と言うと、寝室という容器(空間)に内包されている状態を言い表します。

このような前置詞が持つ空間物理的な意味は、後に比喩的にいろいろな意味に拡がり、拡張されて使用されるようになりました

例えば、前置詞「in」の空間的な内包が「人間の間にある感情的状態」に及ぶと“John is in love.(ジョンは恋をしている。)”と言うことができ、本来空間的な内包を表わす前置詞「in」が状況に関わる関係を表現するのに拡張されて使用されるようになりました。

このような事情から、前置詞を使いこなすには、まず根源となる空間物理的な意味を知り、そしてその根源となる意味を基にして、前置詞の用法がどのように拡がっていったのかを知ることが重要な鍵となります。

さらに、前置詞の「in」は日本語に訳すと「~に」となる場合が多いですが、日本人にとって「~に」(助詞)は単に単語と単語をつなぐ役割であり、空間や形などの空間物理的な意味を持つ英語の前置詞とは全く異なる性質を持つものであるため、日本語の助詞(訳語)と英語の前置詞を完全に切り離して理解することが前置詞を理解して使いこなす上での最大のポイントになります。

それでは、前置詞ひとつひとつについて、その根源の意味と拡張された用法を解説していきたいと思いますが、その前に、前置詞の基本知識をお伝えしておかなければなりません。

前置詞の基礎知識

前置詞は「前に置く詞(ことば)」という名前の通り、何かの前に置くことが意識されます。

その何かとは「名詞」です。つまり、前置詞とは「名詞の前に置く詞(ことば)」になります。ここで前置詞の直後に置かれる「名詞」は「前置詞の目的語」と呼ばれます。

そもそも、なぜ、わざわざ名詞の前に前置詞を置くのでしょうか。

その意図は、他の語を説明(修飾)するためです。「名詞」は形容詞のように単独で他の語を説明(修飾)することができません。「名詞」は前置詞の力を借りることによって、他の語を説明(修飾)することができるようになります

例えば、“a book on the desk (机の上の本)”という表現では「on the desk(前置詞+名詞)」が「book(名詞)」を説明します。

また、“swim in the river (川で泳ぐ)”という表現では「in the river(前置詞+名詞)」が「swim(動詞)」を説明します。

英文法では、名詞を説明(修飾)する語は「形容詞」と呼ばれます。動詞を説明(修飾)する語は「副詞」と呼ばれます。

「前置詞+名詞」はセットで、句(語のかたまり)という単位で呼ぶことができます。

したがって、先ほどの例の“a book on the desk (机の上の本)”の「on the desk(前置詞+名詞)」は「book(名詞)」を説明していて、形容詞と同じ働きをする句なので、「形容詞句」と呼ぶことができます。

“swim in the river (川で泳ぐ)”では「in the river(前置詞+名詞)」が「swim(動詞)」を説明していて、副詞と同じ働きをする句なので、「副詞句」と呼ぶことができます。

つまり、「前置詞+名詞」という語のかたまりは、「形容詞句」あるいは「副詞句」となり、「名詞」あるいは「動詞」を説明(修飾)する働きを行えるようになります。

ちなみに、副詞は動詞修飾が基本ですが、他にも「形容詞」や「自分以外の副詞」、「文全体」についても修飾することが可能です。

このことを考慮すると、「形容詞句」あるいは「副詞句」となる「前置詞+名詞」の語のかたまりは、「名詞」「動詞」「形容詞」「自分以外の副詞」「句/節/文全体」を修飾することができる幅広い修飾機能を持った句であるといえます。

また、形容詞は補語になることができますので、形容詞と同じ働きをする「前置詞+名詞」も同じように補語になることができます。

さて、前置詞の用法についての理解を深めるためには、「前置詞+名詞」という語のかたまりが文中のどの部分を修飾しているか、或いは補語として存在しているのかを捉えることもひとつ重要になりますので、このような視点を大切にして前置詞を使いこなせるように学習していただければと思います。

それでは、本題に移ります。今回は前置詞「besides」について解説します。

前置詞「besides」の意味と用法

前置詞「besides」は「be(側に)side(横に)+s」という意味で、その根源となる空間物理的意味は「~の横に」という『位置』を表わします。文末の「s」は副詞にする接尾辞なので、「besides」は副詞として使われるのが本来の働きです。しかし、「besides」は副詞だけでなく、前置詞としても使われます。

前置詞「besides」は、その根源となる空間物理的な「横の位置」をもとに意味が拡がり、追加、別件を表わす際に用いられます。ちなみに、現在では「横の位置」としての意味で「besides」が使われることはなく、文末に接尾辞「s」の付かない「beside」のみが本来の「横の位置」としての意味機能を持ちます。

前置詞の「besides」は、元々の「横の位置にいる」から、意味が拡がり、横に付け足して並べるという感覚で追加を行う際に用いられるようになり、また、他のものを横に並べるという感じで別件を表わすようになりました。

以上までの情報をもとに、前置詞「besides」をキーワード化させると次のようになります。

前置詞「besides」のキーワード

1. 追加の「besides」

2. 別件の「besides」

それぞれのキーワードについて、例文を確認してみましょう。

キーワード1

1. 追加の「besides」

  • 前置詞の目的語に、基本情報とする語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)に加えて」という修飾要素を作ります。

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【例】Besides walking, talking is very good for your health. (歩くことに加えて、話すことも健康のために非常に良い。)

【説明】前置詞「besides」は、前置詞の目的語「walking」とセットで「besides walking」という副詞句を作り、歩くことに加えてという意味のかたまりを表わします。

そして、副詞句の「besides walking」は、文「talking is very good for your health」を修飾します。

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【例】I work for a company and, besides that, I teach English to children. (私は会社員だが、それに加えて、子どもに英語を教えている。)

【説明】前置詞「besides」は、前置詞の目的語「that」とセットで「besides that」という副詞句を作り、それに加えてという意味のかたまりを表わします。

そして、副詞句の「besides that」は、文「I teach English to children」を修飾します。

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【例】I think she has many good qualities besides being very beautiful. (彼女はとても美しいのに加えて、優れた点もたくさんあると私は思う。)

【説明】前置詞「besides」は、前置詞の目的語「being very beautiful」とセットで「besides being very beautiful」という副詞句を作り、とても美しいのに加えてという意味のかたまりを表わします。

そして、副詞句の「besides being very beautiful」は、文「I think she has many good qualities」を修飾します。

キーワード2

2. 別件の「besides」

  • 前置詞の目的語に、基本情報とする語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)の他には」という修飾要素を作ります。

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【例】Besides music, what else do you like? (音楽の他には何が好きですか?)

【説明】前置詞「besides」は、前置詞の目的語「music」とセットで「besides music」という副詞句を作り、音楽の他にという意味のかたまりを表わします。

そして、副詞句の「besides music」は、文「what else do you like」を修飾しています。

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【例】Who else is coming besides you? (君の他には誰が来るの?)

【説明】前置詞「besides」は、前置詞の目的語「you」とセットで「besides you」という副詞句を作り、君の他にという意味のかたまりを表わします。

そして、副詞句の「besides you」は、文「Who else is coming」を修飾します。

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【例】I have a lot of things to study besides mathematics. (私には数学の他にもたくさん勉強することがある。)

【説明】前置詞「besides」は、前置詞の目的語「mathematics」とセットで「besides mathematics」という副詞句を作り、数学の他にという意味のかたまりを表わします。

そして、副詞句の「besides mathematics」は、文「I have a lot of things to study」を修飾しています。

次に副詞としての「besides」について説明します。

副詞「besides」の意味と用法

「besides」は副詞として使われることが基本です。「besides」単独で動詞、形容詞、自分以外の副詞、句・節・文を修飾することが可能です。

この場合、副詞「besides」は「加えて/さらに」という追加の意味を表わします。

例文で確認してみましょう。

副詞 追加の「besides」

【例】My wife and I were there and a few friends besides. (そこには妻と私、さらに友達が何人かいました。)

【説明】副詞「besides」は「さらに」という追加を表わしています。

「besides」は動詞「were」を修飾しています。

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【例】You get to sample lots of baked things and take home masses of cookies besides. (オーブンで焼いたものをたくさん試食できるし、さらにクッキーも山ほど家に持って帰ることができるよ。)

【説明】副詞「besides」は「さらに」という追加を表わしています。

「besides」は動詞「take」を修飾しています。

副詞「besides」の説明は以上です。

まとめ

前置詞(副詞)「besides」について解説しました。今回学んだことを以下にまとめます。

前置詞(副詞)「besides」の根源となる意味

・「~の横に」という『位置』

前置詞「besides」の2つのキーワード

1. 追加の「besides」

  • 前置詞の目的語に、基本情報とする語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)に加えて」という修飾要素を作ります。

2. 別件の「besides」

  • 前置詞の目的語に、基本情報とする語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)の他には」という修飾要素を作ります。



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