前置詞を使いこなすには、その根源となる空間物理的な意味を把握することが非常に大切です。

前置詞のうち、古くからあるものは、本来は身体的な経験に基づく、空間物理的な意味のみを持っていました。

例えば、部屋の内部にいる時、私たちは壁・床・天井などによって取り囲まれていることを目にします。部屋を容器と考えると、その容器に内包されているように感じられます。英語では、この内包されている感覚を言語的に記号として示すために前置詞「in」が用いられました。“I awoke in my bedroom. (私は寝室で目覚めた。)”と言うと、寝室という容器(空間)に内包されている状態を言い表します。

このような前置詞が持つ空間物理的な意味は、後に比喩的にいろいろな意味に拡がり、拡張されて使用されるようになりました

例えば、前置詞「in」の空間的な内包が「人間の間にある感情的状態」に及ぶと“John is in love.(ジョンは恋をしている。)”と言うことができ、本来空間的な内包を表わす前置詞「in」が状況に関わる関係を表現するのに拡張されて使用されるようになりました。

このような事情から、前置詞を使いこなすには、まず根源となる空間物理的な意味を知り、そしてその根源となる意味を基にして、前置詞の用法がどのように拡がっていったのかを知ることが重要な鍵となります。

さらに、前置詞の「in」は日本語に訳すと「~に」となる場合が多いですが、日本人にとって「~に」(助詞)は単に単語と単語をつなぐ役割であり、空間や形などの空間物理的な意味を持つ英語の前置詞とは全く異なる性質を持つものであるため、日本語の助詞(訳語)と英語の前置詞を完全に切り離して理解することが前置詞を理解して使いこなす上での最大のポイントになります。

それでは、前置詞ひとつひとつについて、その根源の意味と拡張された用法を解説していきたいと思いますが、その前に、前置詞の基本知識をお伝えしておかなければなりません。

前置詞の基礎知識

前置詞は「前に置く詞(ことば)」という名前の通り、何かの前に置くことが意識されます。

その何かとは「名詞」です。つまり、前置詞とは「名詞の前に置く詞(ことば)」になります。ここで前置詞の直後に置かれる「名詞」は「前置詞の目的語」と呼ばれます。

そもそも、なぜ、わざわざ名詞の前に前置詞を置くのでしょうか。

その意図は、他の語を説明(修飾)するためです。「名詞」は形容詞のように単独で他の語を説明(修飾)することができません。「名詞」は前置詞の力を借りることによって、他の語を説明(修飾)することができるようになります

例えば、“a book on the desk (机の上の本)”という表現では「on the desk(前置詞+名詞)」が「book(名詞)」を説明します。

また、“swim in the river (川で泳ぐ)”という表現では「in the river(前置詞+名詞)」が「swim(動詞)」を説明します。

英文法では、名詞を説明(修飾)する語は「形容詞」と呼ばれます。動詞を説明(修飾)する語は「副詞」と呼ばれます。

「前置詞+名詞」はセットで、句(語のかたまり)という単位で呼ぶことができます。

したがって、先ほどの例の“a book on the desk (机の上の本)”の「on the desk(前置詞+名詞)」は「book(名詞)」を説明していて、形容詞と同じ働きをする句なので、「形容詞句」と呼ぶことができます。

“swim in the river (川で泳ぐ)”では「in the river(前置詞+名詞)」が「swim(動詞)」を説明していて、副詞と同じ働きをする句なので、「副詞句」と呼ぶことができます。

つまり、「前置詞+名詞」という語のかたまりは、「形容詞句」あるいは「副詞句」となり、「名詞」あるいは「動詞」を説明(修飾)する働きを行えるようになります。

ちなみに、副詞は動詞修飾が基本ですが、他にも「形容詞」や「自分以外の副詞」、「文全体」についても修飾することが可能です。

このことを考慮すると、「形容詞句」あるいは「副詞句」となる「前置詞+名詞」の語のかたまりは、「名詞」「動詞」「形容詞」「自分以外の副詞」「句/節/文全体」を修飾することができる幅広い修飾機能を持った句であるといえます。

また、形容詞は補語になることができますので、形容詞と同じ働きをする「前置詞+名詞」も同じように補語になることができます。

さて、前置詞の用法についての理解を深めるためには、「前置詞+名詞」という語のかたまりが文中のどの部分を修飾しているか、或いは補語として存在しているのかを捉えることもひとつ重要になりますので、このような視点を大切にして前置詞を使いこなせるように学習していただければと思います。

それでは、本題に移ります。今回は前置詞「near」について解説します。

前置詞「near」の意味と用法

前置詞「near」は元々「nigh(近い)」の比較級でしたが、原級としての扱いを受けるようになり、そのまま原級として定着しました。前置詞「near」は「より近い」という意味で、その根源となる空間物理的意味は「近い」という『位置』を表わします。

前置詞「near」は、その根源となる空間物理的な「近い位置」をもとに意味が拡がり、時間や数量、程度を表わす際にも用いられます。

前置詞の「near」は、その根源となる意味の「近い位置」から、意味が拡がり、時間についてある時間の近辺を表わす場合や、数量についてある数量に近いところにある場合に「~の近くに」という意味で用いられるようになりました。

また、状態や程度についても、ある状態や程度に近い状態や程度にある際に前置詞「near」を使って表現されることがあります。

以上までの情報をもとに、前置詞「near」をキーワード化させると次のようになります。

前置詞「near」のキーワード

1. 近い位置の「near」

2. 近い時間の「near」

3. 近い数量の「near」

4. 近い状態・程度の「near」

それぞれのキーワードについて、例文を確認してみましょう。

キーワード1

1. 近い位置の「near」

  • 前置詞の目的語に、位置の基準とする語句置いた場合、「(前置詞の目的語)の近くに」という修飾要素を作ります。

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【例】She lives near London. (彼女はロンドンの近くに住んでいる。)

【説明】前置詞「near」は、前置詞の目的語「London」とセットで「near London」という副詞句を作り、ロンドンの近くの位置を表わしています。

そして、副詞句の「near London」は、動詞「lives」を修飾しています。

キーワード2

2. 近い時間の「near」

  • 前置詞の目的語に、時間を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)に近い」という修飾要素を作ります。

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【例】Performance is lowest between 3 a.m. and 5 a.m. and reaches a peak near midday. (性能は午前3時から5時の間が最も低く、正午近くにピークに達する。)

【説明】前置詞「near」は、前置詞の目的語「midday」とセットで「near midday」という副詞句を作り、正午近くの時間を表わしています。

そして、副詞句の「near midday」は、動詞「reaches」を修飾しています。

キーワード3

3. 近い数量の「near」

  • 前置詞の目的語に、数や量を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)に近い」という修飾要素を作ります。

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【例】Temperatures reached near the highest levels of the year today. (今日の気温は年間最高気温に近づいた。)

【説明】前置詞「near」は、前置詞の目的語「the highest levels of the year」とセットで「near the highest levels of the year」という副詞句を作り、年間最高気温に近い数量を表わしています。

そして、副詞句の「near the highest levels of the year」は、動詞「reached」を修飾しています。

キーワード4

4. 近い状態・程度の「near」

  • 前置詞の目的語に、状態や程度が近いものを置いた場合、「(前置詞の目的語)に近い」という修飾要素を作ります。

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【例】For almost a month he lay near death. (ほぼ1か月間彼は死に近い状態(瀕死状態)で寝込んでいた。)

【説明】前置詞「near」は、前置詞の目的語「death」とセットで「near death」という副詞句を作り、死に近い状態を表わしています。

そして、副詞句の「near death」は、動詞「lay」を修飾しています。

次に副詞としての「near」について説明します。

副詞「near」の意味と用法

「near」は副詞として使われることもあります。つまり、「near」単独で動詞、形容詞、自分以外の副詞、句・節・文を修飾することが可能です。

この場合、副詞「near」は、「近くに」という近い位置や時間の意味を表わすことが多いです。

例文で確認してみましょう。

副詞 近い位置の「near」

【例】A bomb exploded somewhere near. (爆弾が近くのどこかで爆発した。)

【説明】副詞「near」は「近くの」という近い位置を表わしています。

「near」は副詞「somewhere」を修飾しています。

副詞 近い時間の「near」

【例】His birthday is getting near. (彼の誕生日が近づいている。)

【説明】副詞「near」は「近くに」という近い時間を表わしています。

「near」は動詞(進行形)「is getting」を修飾しています。

副詞「near」の説明は以上です。

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まとめ

前置詞(副詞)「near」について解説しました。今回学んだことを以下にまとめます。

前置詞(副詞)「near」の根源となる意味

・「近い」という『位置』

前置詞「near」の4つのキーワード

1. 近い位置の「near」

  • 前置詞の目的語に、位置の基準とする語句置いた場合、「(前置詞の目的語)の近くに」という修飾要素を作ります。

2. 近い時間の「near」

  • 前置詞の目的語に、時間を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)に近い」という修飾要素を作ります。

3. 近い数量の「near」

  • 前置詞の目的語に、数や量を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)に近い」という修飾要素を作ります。

4. 近い状態・程度の「near」

  • 前置詞の目的語に、状態や程度が近いものを置いた場合、「(前置詞の目的語)に近い」という修飾要素を作ります。



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