前置詞を使いこなすには、その根源となる空間物理的な意味を把握することが非常に大切です。

前置詞のうち、古くからあるものは、本来は身体的な経験に基づく、空間物理的な意味のみを持っていました。

例えば、部屋の内部にいる時、私たちは壁・床・天井などによって取り囲まれていることを目にします。部屋を容器と考えると、その容器に内包されているように感じられます。英語では、この内包されている感覚を言語的に記号として示すために前置詞「in」が用いられました。“I awoke in my bedroom. (私は寝室で目覚めた。)”と言うと、寝室という容器(空間)に内包されている状態を言い表します。

このような前置詞が持つ空間物理的な意味は、後に比喩的にいろいろな意味に拡がり、拡張されて使用されるようになりました

例えば、前置詞「in」の空間的な内包が「人間の間にある感情的状態」に及ぶと“John is in love.(ジョンは恋をしている。)”と言うことができ、本来空間的な内包を表わす前置詞「in」が状況に関わる関係を表現するのに拡張されて使用されるようになりました。

このような事情から、前置詞を使いこなすには、まず根源となる空間物理的な意味を知り、そしてその根源となる意味を基にして、前置詞の用法がどのように拡がっていったのかを知ることが重要な鍵となります。

さらに、前置詞の「in」は日本語に訳すと「~に」となる場合が多いですが、日本人にとって「~に」(助詞)は単に単語と単語をつなぐ役割であり、空間や形などの空間物理的な意味を持つ英語の前置詞とは全く異なる性質を持つものであるため、日本語の助詞(訳語)と英語の前置詞を完全に切り離して理解することが前置詞を理解して使いこなす上での最大のポイントになります。

それでは、前置詞ひとつひとつについて、その根源の意味と拡張された用法を解説していきたいと思いますが、その前に、前置詞の基本知識をお伝えしておかなければなりません。

前置詞の基礎知識

前置詞は「前に置く詞(ことば)」という名前の通り、何かの前に置くことが意識されます。

その何かとは「名詞」です。つまり、前置詞とは「名詞の前に置く詞(ことば)」になります。ここで前置詞の直後に置かれる「名詞」は「前置詞の目的語」と呼ばれます。

そもそも、なぜ、わざわざ名詞の前に前置詞を置くのでしょうか。

その意図は、他の語を説明(修飾)するためです。「名詞」は形容詞のように単独で他の語を説明(修飾)することができません。「名詞」は前置詞の力を借りることによって、他の語を説明(修飾)することができるようになります

例えば、“a book on the desk (机の上の本)”という表現では「on the desk(前置詞+名詞)」が「book(名詞)」を説明します。

また、“swim in the river (川で泳ぐ)”という表現では「in the river(前置詞+名詞)」が「swim(動詞)」を説明します。

英文法では、名詞を説明(修飾)する語は「形容詞」と呼ばれます。動詞を説明(修飾)する語は「副詞」と呼ばれます。

「前置詞+名詞」はセットで、句(語のかたまり)という単位で呼ぶことができます。

したがって、先ほどの例の“a book on the desk (机の上の本)”の「on the desk(前置詞+名詞)」は「book(名詞)」を説明していて、形容詞と同じ働きをする句なので、「形容詞句」と呼ぶことができます。

“swim in the river (川で泳ぐ)”では「in the river(前置詞+名詞)」が「swim(動詞)」を説明していて、副詞と同じ働きをする句なので、「副詞句」と呼ぶことができます。

つまり、「前置詞+名詞」という語のかたまりは、「形容詞句」あるいは「副詞句」となり、「名詞」あるいは「動詞」を説明(修飾)する働きを行えるようになります。

ちなみに、副詞は動詞修飾が基本ですが、他にも「形容詞」や「自分以外の副詞」、「文全体」についても修飾することが可能です。

このことを考慮すると、「形容詞句」あるいは「副詞句」となる「前置詞+名詞」の語のかたまりは、「名詞」「動詞」「形容詞」「自分以外の副詞」「句/節/文全体」を修飾することができる幅広い修飾機能を持った句であるといえます。

また、形容詞は補語になることができますので、形容詞と同じ働きをする「前置詞+名詞」も同じように補語になることができます。

さて、前置詞の用法についての理解を深めるためには、「前置詞+名詞」という語のかたまりが文中のどの部分を修飾しているか、或いは補語として存在しているのかを捉えることもひとつ重要になりますので、このような視点を大切にして前置詞を使いこなせるように学習していただければと思います。

それでは、本題に移ります。今回は前置詞「to」について解説します。

前置詞「to」の意味と用法

前置詞「to」は「~の方へ」「~の方まで」という意味で、その根源となる空間物理的意味として『方向』と『到着点』を表わします。前置詞「to」は、その根源となる空間物理的な『方向』『到着点』という意味をもとに意味が拡がり、目的、動作・影響や付加の対象、判断・評価の主体、対応先、変化の到着点、範囲の終点、限界範囲、随伴などを表わす際に用いられます。

前置詞「to」は、その根源となる『方向』が意識され、実現や到達を目指す方向として「~のために」という目的、動作・影響の向かう方向として動作・影響の対象、付加の行われる方向として付加の対象を表わす際に用いられます。

また、判断や評価が主体の人物に向かっているという感じで「~にとって」という意味の判断・評価の主体や、対応の向かう方向にあるものという感覚で「~に対して」という対応先の意味を表わす際に用いられます。

前置詞「to」の根源となる『到着点』が意識される場合には、変化したものが行き着く到着点を表わす変化の到着点、範囲が至り及ぶ到着点として範囲の終点、ある範囲のものが限界に達するまでにというように限界範囲を表わす際に用いられます。

さらに、『到着点』という意味より、その『到着点』に接触して結合されることが意識されるようになると、ある事に合わせて他の事が起こるというような随伴の意味を表わす際に使われるようになりました。

以上までの情報をもとに、前置詞「to」をキーワード化させると次のようになります。

前置詞「to」のキーワード

1. 運動の方向の「to」

2. 到着点の「to」

3. 目的の「to」

4. 動作・影響の対象の「to」

5. 付加の対象の「to」

6. 判断・評価の主体の「to」

7. 対応先の「to」

8. 変化の到着点の「to」

9. 範囲の終点の「to」

10. 限界範囲の「to」

11. 随伴の「to」

それぞれのキーワードについて、例文を確認してみましょう。

キーワード1

1. 運動の方向の「to」

  • 前置詞の目的語に、運動の向かう先の場所や位置を置いた場合、「(前置詞の目的語)へ」という修飾要素を作ります。

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【例】I walked to the bus stop. (私はバス停へ歩いていった。)

【説明】前置詞「to」は、前置詞の目的語「the bus stop」とセットで「to the bus stop」という副詞句を作り、バス停に向かう方向を表わしています。

そして、副詞句の「to the bus stop」は、動詞「walked」を修飾しています。

キーワード2

2. 到着点の「to」

  • 前置詞の目的語に、到着点を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)まで/に」という修飾要素を作ります。

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【例】She got to the station before me. (彼女は私より先に駅に着いた。)

【説明】前置詞「to」は、前置詞の目的語「the station」とセットで「to the station」という副詞句を作り、駅という到着点を表わしています。

そして、副詞句の「to the station」は、動詞「got」を修飾しています。

キーワード3

3. 目的の「to」

  • 前置詞の目的語に、目的を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)のために」という修飾要素を作ります。

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【例】I would like to invite you to dinner. (私はあなた方を夕食に招待したい。)

【説明】前置詞「to」は、前置詞の目的語「dinner」とセットで「to dinner」という副詞句を作り、夕食という目的を表わしています。

そして、副詞句の「to dinner」は、動詞「invite」を修飾しています。

キーワード4

4. 動作・影響の対象の「to」

  • 前置詞の目的語に、動作や影響の対象となるものを置いた場合、「(前置詞の目的語)に」という修飾要素を作ります。

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【例】The police officer was very unkind to us. (その警官は私たちにとても不親切だった。)

【説明】前置詞「to」は、前置詞の目的語「us」とセットで「to us」という副詞句を作り、私たちという動作や影響の対象を表わしています。

そして、副詞句の「to us」は、形容詞「unkind」を修飾しています。

キーワード5

5. 付加の対象の「to」

  • 前置詞の目的語に、付加の対象となるものを置いた場合、「(前置詞の目的語)に」という修飾要素を作ります。

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【例】I added a dollop of vanilla ice cream to the pie. (私はひとさじ分のバニラアイスクリームをパイに加えた。)

【説明】前置詞「to」は、前置詞の目的語「the pie」とセットで「to the pie」という副詞句を作り、パイという付加される対象を表わしています。

そして、副詞句の「to the pie」は、動詞「added」を修飾しています。

キーワード6

6. 判断・評価の主体の「to」

  • 前置詞の目的語に、判断・評価の主体となる人物を置いた場合、「(前置詞の目的語)にとって/に及ぶ」という修飾要素を作ります。

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【例】It was a surprise to me. (それは私にとって驚きだった。)

【説明】前置詞「to」は、前置詞の目的語「me」とセットで「to me」という形容詞句を作り、私という判断や評価の主体を表わしています。

そして、形容詞句の「to me」は、名詞「surprise」を修飾しています。

キーワード7

7. 対応先の「to」

  • 前置詞の目的語に、対応先を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)に対して」という修飾要素を作ります。

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【例】He responded to my letter. (彼は私の手紙に対して返答した。)

【説明】前置詞「to」は、前置詞の目的語「my letter」とセットで「to my letter」という副詞句を作り、私の手紙へという対応先を表わしています。

そして、副詞句の「to my letter」は、動詞「responded」を修飾しています。

キーワード8

8. 変化の到着点の「to」

  • 前置詞の目的語に、変化の到着点を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)に」という修飾要素を作ります。

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【例】The shouts changed to laughter. (叫び声が笑い声に変わった。)

【説明】前置詞「to」は、前置詞の目的語「laughter」とセットで「to laughter」という副詞句を作り、笑い声という変化の到着点を表わしています。

そして、副詞句の「to laughter」は、動詞「changed」を修飾しています。

キーワード9

9. 範囲の終点の「to」

  • 前置詞の目的語に、範囲の終点を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)まで」という修飾要素を作ります。

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【例】He seems to be thirty-five to forty years old. (彼は35歳から40歳くらいに見える。)

【説明】前置詞「to」は、前置詞の目的語「forty years old」とセットで「to forty years old」という形容詞句を作り、範囲の終わりとしての40歳を表わしています。

そして、形容詞句の「to forty years old」は、主語(名詞)「He」を説明しています。

キーワード10

10. 限界範囲の「to」

  • 前置詞の目的語に、限界に近づける特定の範囲を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)まで/の限り」という修飾要素を作ります。

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【例】I will do the job to the best of my ability. (私は自身の能力の限りその仕事をするつもりだ。)

【説明】前置詞「to」は、前置詞の目的語「the best of my ability」とセットで「to the best of my ability」という副詞句を作り、私の能力という範囲内における限界を表わしています。

そして、副詞句の「to the best of my ability」は、動詞「do」を修飾しています。

キーワード11

11. 随伴の「to」

  • 前置詞の目的語に、随伴する内容を示す語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)に合わせて」という修飾要素を作ります。

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【例】The video ended to great applause. (そのビデオは盛大な拍手のうちに終わった。)

【説明】前置詞「to」は、前置詞の目的語「great applause」とセットで「to great applause」という副詞句を作り、盛大な拍手との随伴を表わしています。

そして、副詞句の「to great applause」は、動詞「ended」を修飾しています。

例文は以上です。

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まとめ

前置詞「to」について解説しました。今回学んだことを以下にまとめます。

前置詞「to」の根源となる意味

・「~の方へ」という『方向』と「~まで」という『到着点』

前置詞「to」の11のキーワード

1. 運動の方向の「to」

  • 前置詞の目的語に、運動の向かう先の場所や位置を置いた場合、「(前置詞の目的語)へ」という修飾要素を作ります。

2. 到着点の「to」

  • 前置詞の目的語に、到着点を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)まで/に」という修飾要素を作ります。

3. 目的の「to」

  • 前置詞の目的語に、目的を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)のために」という修飾要素を作ります。

4. 動作・影響の対象の「to」

  • 前置詞の目的語に、動作や影響の対象となるものを置いた場合、「(前置詞の目的語)に」という修飾要素を作ります。

5. 付加の対象の「to」

  • 前置詞の目的語に、付加の対象となるものを置いた場合、「(前置詞の目的語)に」という修飾要素を作ります。

6. 判断・評価の主体の「to」

  • 前置詞の目的語に、判断・評価の主体となる人物を置いた場合、「(前置詞の目的語)にとって/に及ぶ」という修飾要素を作ります。

7. 対応先の「to」

  • 前置詞の目的語に、対応先を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)に対して」という修飾要素を作ります。

8. 変化の到着点の「to」

  • 前置詞の目的語に、変化の到着点を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)に」という修飾要素を作ります。

9. 範囲の終点の「to」

  • 前置詞の目的語に、範囲の終点を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)まで」という修飾要素を作ります。

10. 限界範囲の「to」

  • 前置詞の目的語に、限界に近づける特定の範囲を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)まで/の限り」という修飾要素を作ります。

11. 随伴の「to」

  • 前置詞の目的語に、随伴する内容を示す語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)に合わせて」という修飾要素を作ります。



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