前置詞を使いこなすには、その根源となる空間物理的な意味を把握することが非常に大切です。

前置詞のうち、古くからあるものは、本来は身体的な経験に基づく、空間物理的な意味のみを持っていました。

例えば、部屋の内部にいる時、私たちは壁・床・天井などによって取り囲まれていることを目にします。部屋を容器と考えると、その容器に内包されているように感じられます。英語では、この内包されている感覚を言語的に記号として示すために前置詞「in」が用いられました。“I awoke in my bedroom. (私は寝室で目覚めた。)”と言うと、寝室という容器(空間)に内包されている状態を言い表します。

このような前置詞が持つ空間物理的な意味は、後に比喩的にいろいろな意味に拡がり、拡張されて使用されるようになりました

例えば、前置詞「in」の空間的な内包が「人間の間にある感情的状態」に及ぶと“John is in love.(ジョンは恋をしている。)”と言うことができ、本来空間的な内包を表わす前置詞「in」が状況に関わる関係を表現するのに拡張されて使用されるようになりました。

このような事情から、前置詞を使いこなすには、まず根源となる空間物理的な意味を知り、そしてその根源となる意味を基にして、前置詞の用法がどのように拡がっていったのかを知ることが重要な鍵となります。

さらに、前置詞の「in」は日本語に訳すと「~に」となる場合が多いですが、日本人にとって「~に」(助詞)は単に単語と単語をつなぐ役割であり、空間や形などの空間物理的な意味を持つ英語の前置詞とは全く異なる性質を持つものであるため、日本語の助詞(訳語)と英語の前置詞を完全に切り離して理解することが前置詞を理解して使いこなす上での最大のポイントになります。

それでは、前置詞ひとつひとつについて、その根源の意味と拡張された用法を解説していきたいと思いますが、その前に、前置詞の基本知識をお伝えしておかなければなりません。

前置詞の基礎知識

前置詞は「前に置く詞(ことば)」という名前の通り、何かの前に置くことが意識されます。

その何かとは「名詞」です。つまり、前置詞とは「名詞の前に置く詞(ことば)」になります。ここで前置詞の直後に置かれる「名詞」は「前置詞の目的語」と呼ばれます。

そもそも、なぜ、わざわざ名詞の前に前置詞を置くのでしょうか。

その意図は、他の語を説明(修飾)するためです。「名詞」は形容詞のように単独で他の語を説明(修飾)することができません。「名詞」は前置詞の力を借りることによって、他の語を説明(修飾)することができるようになります

例えば、“a book on the desk (机の上の本)”という表現では「on the desk(前置詞+名詞)」が「book(名詞)」を説明します。

また、“swim in the river (川で泳ぐ)”という表現では「in the river(前置詞+名詞)」が「swim(動詞)」を説明します。

英文法では、名詞を説明(修飾)する語は「形容詞」と呼ばれます。動詞を説明(修飾)する語は「副詞」と呼ばれます。

「前置詞+名詞」はセットで、句(語のかたまり)という単位で呼ぶことができます。

したがって、先ほどの例の“a book on the desk (机の上の本)”の「on the desk(前置詞+名詞)」は「book(名詞)」を説明していて、形容詞と同じ働きをする句なので、「形容詞句」と呼ぶことができます。

“swim in the river (川で泳ぐ)”では「in the river(前置詞+名詞)」が「swim(動詞)」を説明していて、副詞と同じ働きをする句なので、「副詞句」と呼ぶことができます。

つまり、「前置詞+名詞」という語のかたまりは、「形容詞句」あるいは「副詞句」となり、「名詞」あるいは「動詞」を説明(修飾)する働きを行えるようになります。

ちなみに、副詞は動詞修飾が基本ですが、他にも「形容詞」や「自分以外の副詞」、「文全体」についても修飾することが可能です。

このことを考慮すると、「形容詞句」あるいは「副詞句」となる「前置詞+名詞」の語のかたまりは、「名詞」「動詞」「形容詞」「自分以外の副詞」「句/節/文全体」を修飾することができる幅広い修飾機能を持った句であるといえます。

また、形容詞は補語になることができますので、形容詞と同じ働きをする「前置詞+名詞」も同じように補語になることができます。

さて、前置詞の用法についての理解を深めるためには、「前置詞+名詞」という語のかたまりが文中のどの部分を修飾しているか、或いは補語として存在しているのかを捉えることもひとつ重要になりますので、このような視点を大切にして前置詞を使いこなせるように学習していただければと思います。

それでは、本題に移ります。今回は前置詞「after」について解説します。

前置詞「after」の意味と用法

前置詞「after」の根源となる空間物理的意味は『位置』として「~の後ろに」あることを表わします。

この根源となる空間物理的な「位置としての後ろ」をもとに、意味が拡張され、時間、順序、追尾、追随などを表わす際に用いられるようになりました。

前置詞「after」の目的語に具体的な時間や出来事を置いた場合、時間として「~の後に」という意味を表わします。

順序が意識される場合には「~に続いて/~の次に」という意味を表わします。

運動の動詞と共に用い、「~の後を追って」という意味になることもあります。

また、前置詞「after」の何かの後に続くという感覚は「~に倣って/~をまねて」という意味にも拡がりました。

以上までの情報をもとに、前置詞「after」をキーワード化させると次のようになります。

前置詞「after」のキーワード

1. 時間の「after」

2. 順序の「after」

3. 追尾の「after」

4. 追随の「after」

それぞれのキーワードについて、例文を確認してみましょう。

キーワード1

1. 時間の「after」

【例】If you wish to leave a message, please speak clearly after the tone. (メッセージを残す時は発信音の後ではっきりと話してください。)

【説明】前置詞「after」は時間として後であることを表わしています。

「after the tone」は動詞「speak」を修飾しています。

キーワード2

2. 順序の「after」

【例】B comes after A in the alphabet. (アルファベットのBはAの次に来る。)

【説明】前置詞「after」はアルファベットBがAの次であることを表わしています。

「after A」は動詞「comes」を修飾しています。

キーワード3

3. 追尾の「after」

【例】He ran after the lady who forgot her change. (彼はお釣りを忘れた女性の後を追って走った。)

【説明】前置詞「after」は後を追っていることを表わしています。

「after the lady」は動詞「ran」を修飾しています。

キーワード4

4. 追随の「after」

【例】Their music is patterned after the Beatles. (彼らの曲はビートルズ風に作られている。)

【説明】前置詞「after」は曲がビートルズを真似ていることを表わしています。

「after the Beatles」は動詞(受動態)「is patterned」を修飾しています。

例文は以上です。

前置詞「after」と「in」「since」の違い 使い分け

前置詞「in」は現在を基準にした時間としての「~の後」を表わしますが、前置詞「after」にはそのような基準がなく、すべての時について「~の後」を表わすことができます。

ある過去の時点から現在まで継続している出来事を表わすときは前置詞「since」が使われます。

過去と現在のつながりを示す現在完了ではこの「since」が多用されます。

例えば、“I've worked for the family since leaving school.(学校を出てからずっと家族のために働いてきた。)”のような場合、「since」を使い、この場合「after」は適しません。

まとめ

前置詞「after」について解説しました。今回学んだことを以下にまとめます。

前置詞「after」の根源となる空間物理的な意味

・『位置』として「~の後ろに」

前置詞「after」の4つのキーワード

1. 時間の「after」

2. 順序の「after」

3. 追尾の「after」

4. 追随の「after」

前置詞「after」と「in」「since」の違い

・前置詞「in」は現在を基準にした時間としての「~の後」を表わすが、前置詞「after」はすべての時について「~の後」を表わす

・前置詞「since」はある過去の時点から現在まで継続している出来事を表わす



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