前置詞を使いこなすには、その根源となる空間物理的な意味を把握することが非常に大切です。

前置詞のうち、古くからあるものは、本来は身体的な経験に基づく、空間物理的な意味のみを持っていました。

例えば、部屋の内部にいる時、私たちは壁・床・天井などによって取り囲まれていることを目にします。部屋を容器と考えると、その容器に内包されているように感じられます。英語では、この内包されている感覚を言語的に記号として示すために前置詞「in」が用いられました。“I awoke in my bedroom. (私は寝室で目覚めた。)”と言うと、寝室という容器(空間)に内包されている状態を言い表します。

このような前置詞が持つ空間物理的な意味は、後に比喩的にいろいろな意味に拡がり、拡張されて使用されるようになりました

例えば、前置詞「in」の空間的な内包が「人間の間にある感情的状態」に及ぶと“John is in love.(ジョンは恋をしている。)”と言うことができ、本来空間的な内包を表わす前置詞「in」が状況に関わる関係を表現するのに拡張されて使用されるようになりました。

このような事情から、前置詞を使いこなすには、まず根源となる空間物理的な意味を知り、そしてその根源となる意味を基にして、前置詞の用法がどのように拡がっていったのかを知ることが重要な鍵となります。

さらに、前置詞の「in」は日本語に訳すと「~に」となる場合が多いですが、日本人にとって「~に」(助詞)は単に単語と単語をつなぐ役割であり、空間や形などの空間物理的な意味を持つ英語の前置詞とは全く異なる性質を持つものであるため、日本語の助詞(訳語)と英語の前置詞を完全に切り離して理解することが前置詞を理解して使いこなす上での最大のポイントになります。

それでは、前置詞ひとつひとつについて、その根源の意味と拡張された用法を解説していきたいと思いますが、その前に、前置詞の基本知識をお伝えしておかなければなりません。

前置詞の基礎知識

前置詞は「前に置く詞(ことば)」という名前の通り、何かの前に置くことが意識されます。

その何かとは「名詞」です。つまり、前置詞とは「名詞の前に置く詞(ことば)」になります。ここで前置詞の直後に置かれる「名詞」は「前置詞の目的語」と呼ばれます。

そもそも、なぜ、わざわざ名詞の前に前置詞を置くのでしょうか。

その意図は、他の語を説明(修飾)するためです。「名詞」は形容詞のように単独で他の語を説明(修飾)することができません。「名詞」は前置詞の力を借りることによって、他の語を説明(修飾)することができるようになります

例えば、“a book on the desk (机の上の本)”という表現では「on the desk(前置詞+名詞)」が「book(名詞)」を説明します。

また、“swim in the river (川で泳ぐ)”という表現では「in the river(前置詞+名詞)」が「swim(動詞)」を説明します。

英文法では、名詞を説明(修飾)する語は「形容詞」と呼ばれます。動詞を説明(修飾)する語は「副詞」と呼ばれます。

「前置詞+名詞」はセットで、句(語のかたまり)という単位で呼ぶことができます。

したがって、先ほどの例の“a book on the desk (机の上の本)”の「on the desk(前置詞+名詞)」は「book(名詞)」を説明していて、形容詞と同じ働きをする句なので、「形容詞句」と呼ぶことができます。

“swim in the river (川で泳ぐ)”では「in the river(前置詞+名詞)」が「swim(動詞)」を説明していて、副詞と同じ働きをする句なので、「副詞句」と呼ぶことができます。

つまり、「前置詞+名詞」という語のかたまりは、「形容詞句」あるいは「副詞句」となり、「名詞」あるいは「動詞」を説明(修飾)する働きを行えるようになります。

ちなみに、副詞は動詞修飾が基本ですが、他にも「形容詞」や「自分以外の副詞」、「文全体」についても修飾することが可能です。

このことを考慮すると、「形容詞句」あるいは「副詞句」となる「前置詞+名詞」の語のかたまりは、「名詞」「動詞」「形容詞」「自分以外の副詞」「句/節/文全体」を修飾することができる幅広い修飾機能を持った句であるといえます。

また、形容詞は補語になることができますので、形容詞と同じ働きをする「前置詞+名詞」も同じように補語になることができます。

さて、前置詞の用法についての理解を深めるためには、「前置詞+名詞」という語のかたまりが文中のどの部分を修飾しているか、或いは補語として存在しているのかを捉えることもひとつ重要になりますので、このような視点を大切にして前置詞を使いこなせるように学習していただければと思います。

それでは、本題に移ります。今回は前置詞「like」について解説します。

前置詞「like」の意味と用法

前置詞「like」の原義は「似ている」という意味の形容詞でしたが、前置詞としても使われるようになりました。前置詞「like」の根源となる空間物理的意味は「似ている」という『形』を表わします。

前置詞「like」は、その根源となる空間物理的な「似ている形」をもとに意味が拡がり、比喩、同様、例示、特徴を表わす際にも用いられます。

前置詞の「like」は、その根源となる意味の「似ている形」から、意味が拡がり、「~のように」と何か似ているものに喩える場合や、同様のものについて「~と同様に」と表現する場合にも用いられます。

また、同種類のものから特に取り上げて例示する際に「~といった」と表現する場合にも用いられ、さらに、いかにもふさわしいというような感じで「~の特徴を示している」というような特徴について取り上げる場合にも使われることがあります。

以上までの情報をもとに、前置詞「like」をキーワード化させると次のようになります。

前置詞「like」のキーワード

1. 類似の「like」

2. 比喩の「like」

3. 同様の「like」

4. 例示の「like」

5. 特徴の「like」

それぞれのキーワードについて、例文を確認してみましょう。

キーワード1

1. 類似の「like」

  • 前置詞の目的語に、類似する何かを置いた場合、「(前置詞の目的語)に似ている」という修飾要素を作ります。

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【例】She looks just like her aunt. (彼女は彼女の叔母に似ている。)

【説明】前置詞「like」は、前置詞の目的語「her aunt」とセットで「like her aunt」という副詞句を作り、彼女の叔母との類似を表わしています。

そして、副詞句の「like her aunt」は、動詞「looks」を修飾しています。

キーワード2

2. 比喩の「like」

  • 前置詞の目的語に、比喩表現として喩えるものを置いた場合、「(前置詞の目的語)のように」という修飾要素を作ります。

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【例】I was shaking all over, trembling like a leaf. (私は木の葉が震えるように、全身が震えていた。)

【説明】前置詞「like」は、前置詞の目的語「a leaf」とセットで「like a leaf」という副詞句を作り、木の葉のようにという比喩を表わしています。

そして、副詞句の「like a leaf」は、動詞「trembling」を修飾しています。

キーワード3

3. 同様の「like」

  • 前置詞の目的語に、同じ特徴や性質をもつ何かを置いた場合、「(前置詞の目的語)と同様に」という修飾要素を作ります。

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【例】I, like you, think it’s terrible. (私もあなたと同様にそれはひどいと思う。)

【説明】前置詞「like」は、前置詞の目的語「you」とセットで「like you」という副詞句を作り、あなたと同様であることを表わしています。

そして、副詞句の「like you」は、文「I think it’s terrible」を修飾しています。

キーワード4

4. 例示の「like」

  • 前置詞の目的語に、例として取り上げるものを置いた場合、「(前置詞の目的語)といった」という修飾要素を作ります。

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【例】Drinks like tea and coffee can keep you awake at night .(紅茶やコーヒーといった飲み物は夜の眠気を覚ましてくれる。)

【説明】前置詞「like」は、前置詞の目的語「tea and coffee」とセットで「like tea and coffee」という形容詞句を作り、紅茶やコーヒーという例を表わしています。

そして、形容詞句の「like tea and coffee」は、名詞「Drinks」を修飾しています。

キーワード5

5. 特徴の「like」

  • 前置詞の目的語に、特徴を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)の特徴を示している」という修飾要素を作ります。

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【例】What did she look like? (彼女の見た目はどんな特徴でした?)

【説明】前置詞「like」は、前置詞の目的語「what」とセットで「like what」という副詞句を作り、特徴が何であるかをという疑問を表わしています。(※もともと前置詞「like」の目的語である疑問詞(代名詞)「what」は、疑問文では疑問詞を文頭に置くという文法上のルールにより、文頭に移動しています。)

そして、副詞句の「like what」は、動詞「look」を修飾しています。

例文は以上です。

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まとめ

前置詞「like」について解説しました。今回学んだことを以下にまとめます。

前置詞「like」の根源となる意味

・「似ている」という『形』

前置詞「like」の5つのキーワード

1. 類似の「like」

  • 前置詞の目的語に、類似する何かを置いた場合、「(前置詞の目的語)に似ている」という修飾要素を作ります。

2. 比喩の「like」

  • 前置詞の目的語に、比喩表現として喩えるものを置いた場合、「(前置詞の目的語)のように」という修飾要素を作ります。

3. 同様の「like」

  • 前置詞の目的語に、同じ特徴や性質をもつ何かを置いた場合、「(前置詞の目的語)と同様に」という修飾要素を作ります。

4. 例示の「like」

  • 前置詞の目的語に、例として取り上げるものを置いた場合、「(前置詞の目的語)といった」という修飾要素を作ります。

5. 特徴の「like」

  • 前置詞の目的語に、特徴を表わす語句を置いた場合、「(前置詞の目的語)の特徴を示している」という修飾要素を作ります。



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